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En febrero de 2015 dos grandes incendios forestales amenazaban comunidades en el suroeste de Australia. Uno quemando el este de Northcliffe. El otro, más de 100 kilómetros (60 millas) al norte, carbonizaba bosques en la conservación de la Reserva Poole Lane, cerca de Boddington. Ambos incendios fueron provocados por tormentas eléctricas. Los fuertes vientos y el clima seco ha provocado que las llamas crezcan rápidamente.



El 4 de febrero de 2015 el fuego amenazaba Northcliffe había carbonizado 61.000 hectáreas (240 millas cuadradas). Según informes de prensa, las autoridades estaban denominado a algunas casas en el camino del fuego "indefendibles". Las autoridades de bomberos han instado a los residentes a evacuar Northcliffe. Con el único camino para salir de la cercana Windy Harbour bloqueado por el incendio, se ha instado a los residentes de esa ciudad para quedarse y refugiarse en la playa si es necesario.

El 4 de febrero de 2015, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA tomó esta imagen, que muestra una espesa columna de humo de ambos incendios. Los contornos rojos indican los puntos calientes donde MODIS detectó temperaturas superficiales inusualmente cálidas asociadas con el fuego.

Nubes pirocumulos, a veces denominadas "nubes de fuego", son visible por encima del humo proveniente del incendio cerca de Northcliffe. Estas nubes son altas, en forma de coliflor, y aparecen manchas blancas opacas que se ciernen sobre humo más oscuro en imágenes de satélite. Las nubes pirocumulos son similares a las nubes cúmulos, pero el calor fuerza el aire a subir (lo que conduce a un enfriamiento y condensación del vapor de agua) y provienen del fuego en lugar de la tierra calentada por el sol. Bajo ciertas circunstancias, las nubes pirocumulos pueden producir tormentas de pleno derecho, haciéndolas nubes pirocumulos nimbus.

Los científicos monitorean estrechamente las nubes pirocumulos, ya que pueden inyectar humo y contaminantes hacia la atmósfera. Como los contaminantes se dispersan por el viento, pueden afectar a la calidad del aire sobre un amplia área. En este caso, el estallido de la actividad de pirocumulos envían una gran cantidad de humo a la alta atmósfera, y los vientos lo empujan hacia el sur. El 5 de febrero, la suite Profiler Ozone Mapping (OMPS) en el satélite Suomi NPP detectó el humo a medida que avanzaba hacia el sur.
Una imagen adquirida por el satélite Aqua unas pocas horas después de que Terra adquirió la imagen de arriba mostró grandes volúmenes de humo que salían de ambos incendios.
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