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Ha sido un mal año para los manatíes de la Florida. Muy mal año. Hasta el 13 de diciembre de este año habían muerto un total de 803 manatíes en las aguas del Estado, lo que representa el 16 por ciento de la población del estado estimada en 5.000 manatíes, según informes de prensa. Es la primera vez que han muerto más de 800 manatíes, al menos desde que comenzaron los registros en 1970.

Las muertes tuvieron dos grandes causas, una de ellas aún no está clara. Al menos 273 manatíes murieron por un brote de marea roja, un alga tóxica, frente al sudoeste de Florida, informó el Miami Herald. Muchos de ellos también murieron en misteriosas circunstancias en la Laguna Indian River en la costa este del estado. Algunos científicos han sugerido que un contaminante o un tipo de algas marrones tóxicas pudo haber sido el culpable en este caso.

El año pasado murieron 392 manatíes, lo que está más cerca de la media, informó el diario. El récord anterior de muertes, 766, se estableció en 2010. Sin embargo, cientos de esos manatíes murieron por una larga ola de frío, que tiende a matar a los manatíes jóvenes. En comparación, muchos de los manatíes que han muerto este año eran mayores, y 173 eran hembras en edad de reproducción, según el Herald.