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Funcionarios filipinos denunciaron el martes que guardacostas de China dispararon cañones de agua contra los barcos de pesca filipinos en aguas en disputa, cerca de donde cientos de marines filipinos y americanos desembarcaron en una playa en un asalto simulado.

El palacio presidencial en Manila dijo que la guardia costera de China utilizó cañones de agua el lunes para ahuyentar a un grupo de pescadores filipinos en Scarborough Shoal, dañando algunos de sus barcos de madera. Barcos chinos colisionaron con un barco de pesca en la zona hace unos meses.

China tomó en 2012 el control de Scarborough Shoal, a unos 130 kilómetros al oeste de una antigua base naval estadounidense al noroeste de Manila, para prevenir que los pescadores filipinos faenen cerca de las ricas zonas de pesca.



"China no tiene derecho a utilizar cañones de agua contra los pobres pescadores", dijo en un comunicado Renato Reyes, secretario general del grupo activista de izquierdas Bayan (Nación), al tiempo que criticaba la dependencia del gobierno del ejército de Estados Unidos para proteger al país.

"Para hacer frente a China, tenemos que desarrollar nuestra economía y nuestra capacidad para la defensa exterior. No podemos hacer esto en los faldones del Tío Sam", dijo Reyes.

China reclama la mayor parte del mar de China meridional potencialmente rico en energía, con reclamaciones que se superponen con Filipinas, Vietnam, Malasia, Brunei y Taiwán, y niega las acusaciones de que sus acciones sean provocativa en lo que dice es su propio territorio. El Ministerio de Relaciones Exteriores no se ha pronunciado sobre las últimas acusaciones.

El presidente de Filipinas, Benigno Aquino, ha encomendado a los departamentos de Asuntos Exteriores y de Defensa Nacional para llegar a una respuesta al incidente de los cañones de agua, dijo la portavoz presidencial Abigail Valte.

Marines filipinos y estadounidenses reanudaron el martes su ejercicio militar combinado más grande en 15 años, una demostración del compromiso de Washington a su aliado de mucho tiempo, ya que reequilibra Asia frente a la expansión de China en el Mar Meridional de China o del Oeste de Filipinas.

No muy lejos de Scarborough Shoal, unos 750 infantes de marina de Filipinas y Estados Unidos desembarcaron en una playa en dos oleadas utilizando vehículos de asalto anfibio para retomar una isla en un simulacro de batalla durante los ejercicios más grandes en años en el país.

"Este es un ejercicio", dijo a periodistas el coronel José Doroteo Jalandoni en una base naval en la provincia de Zambales. "No estamos buscando otras cosas. Sólo queremos mejorar nuestras habilidades y competencia y poner a prueba la capacidad de los dos aliados para operar juntos".