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Hombres armados en aguas del sur de Filipinas mataron a un miembro de la tripulación de un barco vietnamita y secuestraron a siete en lo que parecía ser el último ataque de piratas en la zona, dijo ayer la Guardia Costera de Filipinas.

Guardacostas y soldados marinos rescataron a 17 vietnamitas que formaban parte de la tripulación de 25 hombres del MV Giang Hai, que fue atacada el domingo por la noche cerca de la isla Baguan en la punta de la provincia de la isla de Tawi-Tawi, una zona cercana a la fortaleza del notorio grupo radical Abu Sayyaf. Baguan Island es una de las principales islas situada en el municipio de Turtle Islands.

Está en curso una investigación y la guardia costera ha puesto en marcha una búsqueda en coordinación con el ejército y la policía, dijo el portavoz de la guardia costera, comandante Armand Balilo.

Bien armado y equipado con lanchas rápidas y dispositivos de navegación de alta tecnología, Abu Sayyaf es un problema persistente para el ejército de Filipinas, que no ha logrado reducir la piratería y secuestros en la zona a pesar de grandes despliegues de tropas en el archipiélago de Sulu.

Grupo vinculado al Estado Islámico en Irak y Siria ha estado involucrado en frecuentes actos de piratería y decapitado cautivos cuando no se cumplieron las demandas de rescate.

Antes del último ataque, los militantes mantenían 27 rehenes, según un recuento de los informes sobre secuestros. Los cautivos son marineros de Indonesia, Malasia y Vietnam, así como varios filipinos, un holandés, un alemán y un nacional japonés.

Un aumento de la piratería frente a las partes de las Filipinas está obligando a los propietarios de buques a desviar los buques a través de otras aguas, elevando los costos y tiempos de envío.

El año pasado, las Filipinas hizo un acuerdo con Indonesia y Malasia para perseguir a los piratas en los mares de Sulu y Célebes.

El mes pasado, el presidente Rodrigo Duterte dijo que había acudido a China en busca de ayuda en la lucha contra los militantes enviando barcos para patrullar las aguas.