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Un poderoso terremoto de magnitud 6,8 ha azotado la costa oeste de Grecia.

El terremoto golpeó en el mar Jónico cerca de la isla turística de Zakynthos, también conocida como Zante, el viernes por la mañana temprano.

Se sintió tan lejos como Atenas, 174 millas al noreste de la isla.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el epicentro del terremoto, que tenía una profundidad de nueve millas, estaba a 20 millas al suroeste de Mouzaki en la parte sur de la isla.

Los temblores se sintieron por primera vez justo antes de las 2 am hora local.

Provocaron un pequeño tsunami de 15 a 20 cm en las playas locales, según el Centro Sismológico Europeo-Mediterráneo.

El servicio de bomberos de Grecia dijo que hasta el momento no se han reportado daños significativos, pero se ha cortado la electricidad en la capital de la isla, que también se llama Zakynthos.

El principal puerto de la isla fue dañado pero aún es funcional, dijo el portavoz de prensa de la agencia de protección civil, Spyros Georgiou.

"Estamos vigilando los pueblos de la isla, donde hay varios edificios más antiguos", dijo Georgiou. "La falta de electricidad es un problema, pero los técnicos están tratando de restablecer la energía".

Se registraron derrumbes en otra parte de la isla, y parte de un muro de una iglesia se derrumbó en la ciudad continental de Pyrgos, en la zona sur del Peloponeso.

El terremoto se sintió fuertemente en todo el oeste de Grecia.

Otros dos sismos golpearon a Zakynthos justo antes y poco después del de magnitud 6.8 uno pero no fueron tan fuertes.

Miles de terremotos son registrados cada año en Grecia, pero pocos causan lesiones o daños significativos.

En 1999, un terremoto de magnitud 5,9 en las afueras de Atenas mató a 143 personas. Zakynthos ha tenido terremotos severos en el pasado y, como resultado, tiene un código de seguridad de construcción muy estricto.