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Air China se ha convertido en la primera aerolínea de China continental en prohibir la carga de aleta de tiburón, lo que marca un dramático cambio en las actitudes hacia el comercio de especies silvestres en peligro de extinción en el país y lanza un salvavidas a las poblaciones de tiburones en inminente peligro de extinción.

La noticia del fin de semana se produjo apenas una semana después que China también anunciase planes para prohibir su comercio nacional de marfil, una decisión histórica de vital importancia para poner fin a una epidemia de caza furtiva de elefantes en África.

Esto marca la transformación gradual del país de ser la mayor fuente del problema - como el mercado más grande de productos silvestres ilegales - a convertirse en una parte importante de la solución.

"Los científicos estiman que se utilizan las aletas de hasta 73 millones de tiburones al año para la sopa de aleta de tiburón, con gran parte del comercio de aleta de tiburón con destino a China", dijo Alex Hofford, un activista de la fauna del grupo de conservación WildAid en Hong Kong, que aplaudió a Air China en tomar "una postura ética" para ayudar a proteger los tiburones y los océanos.

"Es un paso valiente y es probable que tenga un impacto enorme y duradero en las poblaciones de tiburones y los ecosistemas marinos en todo el mundo".

Hofford dijo que la decisión de la compañía de bandera nacional de China "pone a FedEx a la vergüenza" - la empresa de mensajería multinacional estadounidense ha resistido a las repetidas llamadas para realizar una medida similar, a pesar de una petición firmada por 300.000 personas, y una apelación de una coalición de grupos de conservación de bienestar animal quien expresó que su servicio podría ser utilizado para llevar aletas de especies de tiburones en peligro de extinción. Eso sería una violación de la Convención sobre el Comercio de Especies en Peligro (CITES).

La empresa de mensajería United Parcel Service (UPS) cedió a la presión prohibiendo los envíos de aletas de tiburón en agosto de 2015, reconociendo las preocupaciones sobre la capacidad de ejecución de las autoridades y la adecuación de las inspecciones visuales para determinar si las aletas de tiburón que se envían pertenecían a especies en peligro de extinción. El rival DHL tomó una medida similar en 2014.