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Millones de dólares en cocaína empaquetados en un bidón de plástico han aparecido a la orilla del mar en el este de Filipinas, dijo el viernes un funcionario antinarcóticos.

Un pescador local en la ciudad de Matnog encontró el bidón el miércoles y lo denunció a las autoridades, sin saber qué había dentro, dijo Christian Frivaldo, director regional de la Agencia de Control de Drogas de Filipinas.

Dentro del bidón, los agentes antidrogas encontraron alrededor de 24 kilogramos de ladrillos de cocaína envueltos en plástico, dijo a AFP.

Frivaldo calculó el valor de la cocaína en alrededor de 125 millones de pesos ($ 2,5 millones).

La fuente de la cocaína hallada en Matnog, a unos 403 kilómetros al sudeste de la capital, Manila, podría ser un buque de carga con bandera de Taiwán que fue golpeado por enormes olas en el este de Filipinas un día antes de que se descubriera la cocaína, dijo.

Nueve tripulantes chinos, hongkoneses y taiwaneses están bajo la custodia del gobierno local luego de que fueron rescatados de su barco dañado, agregó.

"Están bajo investigación. Estamos revisando su embarcación (para ver) si hay evidencia adicional adentro. Pero es difícil porque está medio sumergida", dijo Frivaldo.

La incautación se produce cuando el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, continúa con una sangrienta guerra contra las drogas que ha resultado en la muerte de casi 4.000 "personalidades de las drogas", mientras que otros miles han sido asesinados en misteriosas circunstancias.

Esto ha llevado a grupos de derechos humanos a advertir que el presidente puede estar organizando crímenes contra la humanidad.