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Un sacerdote católico que fue tomado como rehén por militantes vinculados al grupo del Estado islámico dice que está siendo detenido junto a otros 200 cautivos, incluyendo niños, en lo que parecía ser una parte de una ciudad en el sur de Filipinas.



En el vídeo, aparentemente tomado bajo coacción por militantes, el padre Teresito Suganob dice que sus secuestradores querían que los militares retiraran sus fuerzas de Marawi, donde los militantes islámicos aún tienen bolsas de territorio después de una semana de enfrentamientos con el ejército.

Un colega de Suganob confirmó a The Associated Press que el hombre en el vídeo es el sacerdote. No estaba claro cuándo se tomó el video o quién lo publicó en línea, y si Suganob creía lo que estaba diciendo o se vio obligado a decirlo.

"Queremos vivir otro día, queremos vivir otro mes", dijo Suganob, de pie frente a escombros y edificios parcialmente quemados. Dirigiendo sus comentarios al presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, dijo: "Queremos vivir unos pocos años y en su generosidad, señor Presidente, en su corazón, sabemos que usted puede hacer que algo suceda".

El obispo de Marawi Edwin de la Peña confirmó que Suganob era el del vídeo.

"Me alegro de ver que está vivo, pero también nos entristeció porque el hecho de que los terroristas estén dispuestos a negociar significa que están presionados contra la pared y también están deseosos de escapar de la situación y su moneda de cambio son los rehenes", dDijo en una entrevista telefónica.

"Está filmado en Marawi y es él, y las pañabras que dice me parecieron realmente auténticas", dijo, agregando que Suganob parecía realmente asustado cuando se oyó una explosión en el fondo. De la Peña dijo que no podía saber dónde fue tomado el vídeo en Marawi.

Dijo que la mención de Suganob de algunas personas con él hizo que parezca que también están vivos.

"Nos da mucha esperanza de que estas personas valga la pena salvarlas, porque todavía están vivas", dijo. "Si los ataques aéreos continúan, estarán realmente en peligro".

Suganob dijo en el vídeo que fue tomado prisionero junto con un profesor de la Universidad Estatal de Mindanao, dos trabajadores de la iglesia y siete maestros.

"Junto a nosotros hay unos 200 carpinteros, ayudantes de hogar, niños y jóvenes, y creyentes cristianos normales", dijo.

El asedio en Marawi siguió a una incursión sin éxito del ejército el martes pasado que intentó capturar al comandante militante Isnilon Hapilon, que ha sido designado por el grupo del estado islámico como su líder en las Filipinas.

Marawi es considerada como el corazón de la fe islámica en la isla meridional de Mindanao.

Hapilon escapó y pistoleros leales a él ocuparon la ciudad de 200.000 personas, incendiando edificios y tomando rehenes.

Los soldados han tomado el control de aproximadamente el 70 por ciento de Marawi, dijo el martesel jefe militar del general Eduardo Ano a The Associated Press. Unos 100 militantes, soldados y civiles han sido muertos.

Dijo que los militantes incluyen combatientes extranjeros y pistoleros locales que quieren establecer una rama regional del grupo del Estado Islámico.

"Querían mostrar al mundo que aquí hay una rama ISIS que puede infligir el tipo de violencia que se ha visto en Siria e Irak", dijo Ano, usando un acrónimo para el grupo del Estado islámico.

Ano dijo que los pistoleros estaban preparados para luchar porque habían planeado desencadenar ataques durante el mes sagrado del Ramadán para captar la atención del grupo de IS.

Los disturbios han aumentado los temores de que la violenta ideología del IS esté ganando terreno en el sur de Filipinas, donde una rebelión separatista musulmana ha estado ardiendo durante décadas.

El ejército insiste en que la interminable lucha en Marawi no es una verdadera muestra de la fuerza de los militantes porque los militares han intentado evitar muertes de civiles.

Aún así, los combatientes han resultado estar muy bien armados y resistentes. Los expertos han advertido que a medida que se debilita en Siria e Irak, maltratadas por años de ataques encabezadas por Estados Unidos, Mindanao podría convertirse en un punto focal para los combatientes regionales.