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El agujero anual de la capa de ozono sobre el Polo Sur no está estático, ni es necesariamente simétrico o circular. Pero en noviembre de 2009, el agujero, muy deformado, se extendió hacia el Norte durante tres semanas, de tal modo que ofrecío a los sudamericanos una dosis extra de radiación ultravioleta (UV).


Agujero de la capa de ozono en noviembre 2009

Este foto-montaje realizado a partir de los datos del Ozone Monitoring Instrument (OMI) de la NASA, en el satélite Aura, muestra el agujero de ozono sobre la Antártida, que apareció el 13 de noviembre de 2009. Una  película animada descargable muestra todo el mes de noviembre. El agujero se extendía persistentemente en una forma oblonga sobre el extremo sur de América del Sur del 11 de noviembre al 30.

Usando las mediciones de las estaciones terrestres y de satélites como el Aura, los investigadores dirigidos por Jos de Laat del Royal Netherlands Meteorological Institute descubrieron que el agujero de ozono se centró  en el extremo sur de Chile y Argentina sólo durante tres semanas en noviembre de 2009, en lugar de estar centrado como de costumbre sobre la Antártida.

Según el científico atmosférico Paul Newman del NASA Goddard Space Flight Center, no es necesariamente la primera vez que los científicos han observado que un agujero se extiende tan al norte o toma una forma oblonga. La variabilidad en la forma, tamaño y duración del agujero de ozono anual están determinados principalmente por los patrones de temperatura y el viento en la estratosfera. Pero el cambió del agujero hacia el norte fue inusualmente persistente en el 2009, y fue la primera vez que este fenómeno ha afectado a América del Sur, según De Laat. El evento dio a los ciudadanos de la Tierra del Fuego y regiones cercanas casi el doble de la dosis normal de la radiación UV (ultravioleta) en la zona.

En la imagen de abajo el agujero de la capa de ozono el 31 de octubre de 2010


Agujero de la capa de ozono el 31 octubre de 2010

La capa de ozono es una protección solar natural de la Tierra, que absorbe y bloquea la mayor parte de la radiación ultravioleta proveniente del Sol y proteje a la vida de radiaciones que dañan el ADN. El gas ozono es naturalmente creado y alimentado por una reacción química en la atmósfera superior, donde los rayos UV rompen las moléculas de oxígeno (O2) en átomos individuales que se recombinan luego en moléculas de tres partes (O3). A medida que se mueve alrededor del globo por los vientos de nivel superior, el ozono se diluye poco a poco por gases atmosféricos naturales.

Si quieres ver cómo se está desarrollando ahora el agujero de de la capa ozono, como va reduciéndose y las divisiones en el sur de la luz del sol de primavera, visita la página "Agujero de Ozono", de la NASA. Imágenes: Earth Observatory




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