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Enriquecidas por los nutrientes transportados desde el Danubio, el Dnieper, Dniester, Don y otros ríos, las aguas del Mar Negro son territorio fértil para el crecimiento de fitoplancton. Pero la abundancia es un arma de doble filo.


Esta imagen de color natural capturada por el Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) a bordo del satélite de la NASA Terra muestra la mitad oriental del Mar Negro el 18 de mayo de 2012. El agua "lechosa" de color azul claro y turquesa en medio del mar es probablemente un rico florecimiento de fitoplancton dibujado por el flujo de las corrientes de agua. Más cerca de la costa, los colores tienden a marrón y verde, tal vez debido a una mezcla de sedimentos y materia orgánica transportadas por ríos y arroyos, aunque también puede ser un signo de fitoplancton. Bocanadas de nubes de primavera se detienen en algunas partes de la costa.



Florecimiento de fitoplancton en el Mar Negro



El fitoplancton es el "productor primario" de los mares y océanos. Estos organismos, como plantas, algas microscópicas, bacterias y protistas usan la clorofila para producir su propio alimento de la luz solar y los nutrientes disueltos. Se han observado más de 150 tipos diferentes de fitoplancton en el Mar Negro en los últimos años, y han ayudado a una zona rica en peces y otros organismos marinos.


Con decenas de ciudades, complejos turísticos y pueblos en sus orillas (muchos de ellos durante miles de años), y con las vías que llevan residuos y aguas residuales desde el interior de Europa y Asia occidental, el Mar Negro suele estar repleto de fitoplancton. La estructura en capas de la columna de agua también promueve el crecimiento del plancton, más claro, el agua fresca de los ríos se concentra en la parte superior y no se mezcla con el agua más densa y salada que viene de los mares Mediterráneo y de Mármara.


Los científicos y administradores de recursos han estado trabajando en los últimos años para detener el flujo de nutrientes y restaurar la calidad del agua, que puede sufrir debido a un exceso de fitoplancton. Florecimientos extremos y persistentes pueden aspirar la mayor parte del oxígeno del agua, un proceso conocido como eutrofización - y sofocar la vida marina. El predominio de ciertas especies de fitoplancton también pueden desplazar a otras que dan al mar su diversidad de vida vegetal y piscícola.


Otras imágenes de la zona:



NASA Earth Observatory (2008, June 10) Black Sea Phytoplankton Bloom.
NASA Earth Observatory (2006, June 21) Phytoplankton Blooms in the Black Sea.
NASA Earth Observatory (2002, May 8) Black Sea in Bloom.
 
NASA image by Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS Rapid Response. Caption by Michael Carlowicz.