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Una exitosa inmersión a más de 7.000 metros realizada por un sumergible tripulado mostró la capacidad de China y elevó su confianza en la exploración del océano profundo.



El Jiaolong, el sumergible tripulado chino, que lleva el nombre de un mítico dragón del mar, alcanzó los 7.020 metros bajo la superficie del mar a las 11:00, hora local (01:00 GMT), de hoy en su cuarta inmersión en la Fosa de las Marianas.



"Me siento encantado y orgulloso", dijo Liu Cigui, director de la Administración Estatal Oceánica (AEO), luego de que se recibiera la noticia en Beijing.













"Romper la marca de los 7.000 metros significa que China ha alcanzado la capacidad de explorar 99,8 por ciento del océano profundo con sumergibles tripulados", dijo Liu. "Este es un gran avance tecnológico".



Durante la operación de hoy, la cuarta inmersión exitosa del Jiaolong a más de 7.000 metros, se demostró que el sumergible es estable en función y que el desempeño del equipo mejoró gradualmente, dijo el comandante del programa en el lugar, Liu Feng.



De los cerca de 90 sumergibles tripulados en operación en todo el mundo, sólo 12 pueden descender a 1.000 metros bajo la superficie marina e incluso menos pueden sumergirse más.



Antes de los intentos de China, sólo sumergibles tripulados de Estados Unidos, Japón, Francia y Rusia se han sumergido más de 6.000 metros.



China empezó el desarrollo del Jiaolong en el 2002 y su primera prueba de inmersión de 1.000 metros fue realizada en el 2009.



Todo el diseño y tecnología clave fueron desarrollados por científicos chinos, dijo Xu Qinan, diseñador en jefe del Jiaolong.



Aunque la inmersión del Jiaolong no fue la primera ni la más profunda del mundo, el país aspira a desarrollar un sumergible de aguas profundas que pueda ser usado estable y repetidamente en la exploración científica.



En comparación con el sumergible usado por el reconocido director de cine James Cameron para llegar al fondo de la Fosa de las Marianas de 10.898 metros de profundidad en marzo, el Jiaolong no sólo es más grande, lleva a tres oceanautas en lugar de uno, sino que también es más fuerte y más complicado, dijo Xu.



"Con el fin de aplicarlo en futuras exploraciones científicas, el Jiaolong tiene que cumplir muchas operaciones de inmersión, en lugar de sólo un intento, y superar varios paisajes en el fondo del mar y realizar estudios topográficos", dijo Xu.



China planea usar el sumergible en diversas exploraciones científicas piloto dentro de los tres y cinco años próximos, dijo Liu Cigui.



"Planeamos intentar nuestras estudios en el suroeste del océano Indico y en el Pacífico", dijo. "También esperamos desarrollar un equipo de oceanautas calificados".



La tecnología china de inmersión en las profundides del mar es un "recurso abierto" y científicos extranjeros también pueden abordar el sumergible Jialong para investigar, dijo Liu Xincheng, un funcionario de la AEO, en una entrevista previa con Xinhua.



"La prueba de 7.000 metros nos hizo tener confianza en que nuestro sumergible algún día puede descender a 11.000 metros y navegar libremente", dijo Cui Weicheng, subjefe de diseño del Jiaolong.

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