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Un poderoso terremoto azotó el sábado la costa de Papua Nueva Guinea generando un pequeño tsunami y cortando la electricidad en partes de la nación insular del Pacífico. No hubo reportes inmediatos de lesiones o daños.

El sismo de magnitud 7.9 se produjo a 46 kilómetros al este de Taron en Papua Nueva Guinea, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos. El terremoto fue profundo, a 103 kilómetros (61 millas). Los terremotos más profundos tienden a causar menos daños que los poco profundos.

El USGS dijo inicialmente que la magnitud del terremoto era 8.0, pero más tarde bajó la fuerza.

El Centro de Alerta contra Tsunamis del Pacífico dijo que había una amenaza de un tsunami en Papua Nueva Guinea y áreas cercanas. Dijo que las olas de tsunami podrían alcanzar 1-3 metros de altura y eran posibles a lo largo de las costas de Papua Nueva Guinea, mientras que las olas en otras áreas, incluyendo las Islas Salomón, probablemente serían de menos de 0,3 metros (1 pie) de altura.

Un tsunami de menos de un metro de altura golpeó la costa de la isla de Nueva Irlanda poco después del terremoto, dijo Felix Taranu, sismólogo del Observatorio Geofísico de la capital, Port Moresby. No hubo informes inmediatos de daños causados ​​por el tsunami o el terremoto, aunque funcionarios todavía estaban trabajando para contactar a la gente en la isla, dijo.

El terremoto sacudió los artículos de los estantes y causó un apagón en la ciudad de Kokopo, en el noreste de Papua Nueva Guinea, dijo Taranu. Pero no hubo informes de daños generalizados en la ciudad.

Papua Nueva Guinea se encuentra en el Anillo de Fuego, el arco de fallas sísmicas alrededor del Océano Pacífico donde son comunes los terremotos.