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Peñalba es un pequeño pueblo del norteño valle de Manzanedo que tiene apenas cinco habitantes. Uno de sus vecinos es Alfredo Maximiano, estos días ausente.Este científico del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Cantabria está a muchos kilómetros del invierno anticipado de su tierra; está disfrutando de la primavera, casi verano ya, austral. Se encuentra en uno de los confines del mundo, en un archipiélago de la Patagonia que se llama Tierra de Fuego donde lidera un singular proyecto de investigación: el reconocimiento de pasos de canoeros prehistóricos en Fuego-Patagonia.