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Olvídate de todo este parloteo acerca de la explosión del meteorito en Rusia y algún asteroide haciendo un pase cercano a la Tierra. Esto es un auténtico desafío: Hay extraterrestres entre nosotros! O eso es lo que algunos podrían pensar después de ver la imagen de un habitante de extraño aspecto sacado de las aguas de Nueva Jersey.



La foto, que no contiene más información que la referencia de Nueva Jersey, ha ido viral en Reddit, obteniendo cerca de 400.000 visitas en las primeras seis horas después de ser publicada el viernes.



Lamprea marina gigante New Jersey



Al parecer, la criatura, cuya forma de aterrorizar a otras criaturas es más gracias a la afilada punta de una lanza, es una lamprea de mar muy grande.



Las lampreas marinas (Petromyzon marinus) sólo miden alrededor de tres pies (menos de un metro), por lo que el modelo que figura en esta imagen debe parecer gigantesco debido al ángulo de cámara. También podría haber sido seriamente retocada con Photoshop.



Una portavoz del Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York (DEC), al ser preguntado por una identificación positiva, dijo por correo electrónico: "La foto no permite el recuento de las aberturas branquiales (siete por cada lado en la lamprea de mar), pero basados por sí solo en el tamaño, esto parece ser una lamprea de mar.



"Es una mierda la vida de los peces", reza uno de los cientos de comentarios en Reddit.



Según el DEC, las lampreas de mar son parásitos como anguilas pero sin mandíbula ni espinas, que cuentan con una boca llena de afilados dientes  y una pequeña lengua.



Los juveniles se adhieren a otros peces y adsorben sus fluidos corporales.



Muy a menudo, la presa, o pez huésped, muere como resultado ya sea por la pérdida de sangre o por infección. Las lampreas marinas ponen sus huevos y larvas en agua dulce. Una vez que se forma su cuerpo y se convierten en parásitos se mueven hacia el mar para vivir de un pez hospedador.



En el Nordeste de EE.UU., las lampreas se alimentan de otras especies de peces, incluyendo los de pesca deportiva, y en algunas zonas se consideran una especie invasora. Por lo tanto, en este caso, tal vez sea bueno que el pescador no opte por practicar la captura y liberación.



"Debido a la importancia económica y profundos efectos de la lamprea de mar en las comunidades de peces, se ha estudiado intensamente la historia de su vida", dice un documento del Fish and Wildlife de EE.UU. sobre lampreas marinas. "En la cuenca marina, las lampreas marinas ascienden a las corrientes costeras de Long Island, Nueva York, la costa de Nueva Jersey y el río Hudson".



Pidamos a Dios, si esta imagen es una indicación, que al menos no aparezca un monstruoso ser parasitario como este en medio de nosotros.