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El salto metabólico es un proceso que implica cambiar de un nivel metabólico a otro. Por ejemplo, pasar de ser ectotermo (o de sangre fría) a endotermo (de sangre caliente); de tener una respiración poco eficiente a una más eficiente; o pasar de vivir en ambientes fríos o pobres en oxígeno, al extremo contrario.