Medio Ambiente

Doble golpe condenó a las aves y mamíferos gigantes de Madagascar

pájaros elefante

La sequía y los seres humanos provocaron la extinción de la megafauna de Madagascar, incluidos los pájaros elefante

Madagascar fue una vez el hogar de imponentes pájaros elefante, tortugas gigantes e incluso lémures gigantes. Hoy en día no existe ningún animal más pesado que un neumático de automóvil, y los investigadores han debatido durante mucho tiempo si los seres humanos o el cambio climático eran los culpables.

Ahora, un estudio de los depósitos de cuevas en otra isla del Océano Índico ha ayudado a proporcionar una respuesta: las condiciones inusualmente secas dificultaron la vida de estos animales gigantes, pero los humanos fueron la gota que colmó el vaso.

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La minería interrumpe de forma duradera la red alimentaria del fondo marino

marcas de arado en el fondo marino

La minería puede reducir el ciclo del carbono microbiano

El mar profundo está lejos y es difícil de imaginar. Si se imagina, parece un lugar frío y hostil. Sin embargo, este hábitat remoto está conectado directamente con nuestras vidas, ya que forma una parte importante del ciclo global del carbono.

Asimismo, el fondo marino profundo está, en muchos lugares, cubierto de nódulos polimetálicos y costras que despiertan interés económico. Hay una falta de estándares claros para regular su minería y establecer umbrales vinculantes para el impacto en los organismos que viven en las áreas afectadas.

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La materia expulsada del cráter Chicxulub fue lo que provocó el 'invierno nuclear' que extinguió a los dinosaurios

impacto del asteroide de Chicxulub

Se han encontrado pruebas del impacto de un asteroide en todo el mundo

Un equipo de investigadores de los EE. UU., Australia y el Reino Unido ha encontrado evidencia que sugiere que el material arrojado a la atmósfera por el asteroide que golpeó la Tierra hace aproximadamente 66 millones de años, y no masivos incendios forestales, llevó a un evento de extinción masiva. En su artículo científico el grupo describe su estudio del sedimento del cráter Chicxulub y otras áreas oceánicas y lo que les mostró.

Durante las últimas décadas, los científicos de la Tierra han llegado a creer que un gran asteroide se estrelló contra la Tierra frente a la costa de lo que ahora es la península de Yucatán en México hace aproximadamente 66 millones de años. Los efectos del impacto del asteroide fueron tan grandes que condujeron a un evento de extinción masiva que acabó con los dinosaurios.

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Estos murciélagos llevan la diversión a un nivel completamente nuevo

zorro volador de Mauricio (Pteropus niger)

Después de sumergirse en el océano, los zorros voladores de Mauricio lamen el agua salada que queda en sus cuerpos

Hace dos años, Vashist Seegobin remaba en su kayak a 200 metros de una playa de Mauricio cuando vio a un murciélago que intentaba, con mucha torpeza, sumergir la barriga y las patas en el agua. Después de seis o siete intentos, el murciélago lo logró. Luego, aparentemente satisfecho, voló de regreso a tierra firme.

Seegobin, un estudiante de posgrado que estudia ecología en la Universidad de Mauricio, estaba desconcertado por este extraño comportamiento. Durante los siguientes dos meses, se embarcó en ocho expediciones más en kayak, observando a los murciélagos participar en este aparente ritual de baño 14 veces más.

Mientras observaba las payasadas marítimas de los murciélagos, le sorprendió un pequeño detalle que podría haber pasado por alto si no hubiera prestado mucha atención: después de sumergirse en el mar, los murciélagos lamieron cuidadosamente el agua salada de sus cuerpos.

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Descubren una nueva extinción masiva

eventos de extinción masiva

El Episodio Pluvial del Carniano desencadenó la toma del mundo por parte de los dinosaurios

No es frecuente que se identifique una nueva extinción masiva; después de todo, tales eventos fueron tan devastadores que realmente se destacan en el registro fósil. En un nuevo artículo, publicado hoy en Science Advances, un equipo internacional ha identificado una gran extinción de vida hace 233 millones de años que desencadenó la toma del mundo por parte de los dinosaurios. La crisis se ha denominado Episodio Pluvial del Carniano.

El equipo de 17 investigadores, dirigido por Jacopo Dal Corso de la Universidad de Geociencias de China en Wuhan y Mike Benton de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, revisó toda la evidencia geológica y paleontológica y determinó lo que había sucedido.

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Avistadas islas flotantes de hormigas de fuego en las inundaciones del huracán Sally

isla de hormigas de fuego

Las hormigas de fuego pican y muerden, inyectando veneno que provoca una intensa sensación de ardor

El huracán Sally está arrastrando islas flotantes de hormigas de fuego a partes de Florida mientras la tormenta de categoría 2 toca tierra a lo largo de la costa del Golfo.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) ha emitido un aviso especial para la tormenta, que ahora tiene vientos de 105 mph (169 km/h). Dijo: "Es probable que se produzcan históricas y potencialmente mortales inundaciones a lo largo de partes de la costa norte del Golfo", y que es probable que se produzcan inundaciones repentinas debido a las lluvias durante todo el miércoles.

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Nuevos conocimientos sobre el ciclo del carbono de la Tierra

ciclo global del carbono

La gran mayoría del carbono de la Tierra se almacena en su manto de silicato, no en la atmósfera

En un nuevo estudio dirigido por un estudiante de Ph.D. de la Universidad de Alberta, los investigadores utilizaron diamantes como migajas de pan para proporcionar información sobre algunos de los mecanismos geológicos más profundos de la Tierra.

"Los geólogos se han dado cuenta recientemente de que algunos de los diamantes más grandes y valiosos provienen de las partes más profundas de nuestro planeta", dijo Margo Regier, estudiante de Ph.D. de la Facultad de Ciencias bajo la supervisión de Graham Pearson y Thomas Stachel.

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