Medio Ambiente

Las misteriosas olas gigantes

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ola gigante, practicando surf

Descubren una explicación al misterio de las olas gigantes (que no son tsunamis)

La mayor ola registrada tenía, hasta su cresta, 29,1 metros de altura

A mediados de los noventa, observaciones realizadas por satélites demostraron que esta clase de olas gigantes (que no tienen nada que ver con los tsunamis) son mucho más comunes de lo que se creía en todos los océanos del mundo. Una de las más recientes se produjo el pasado 24 de enero de este mismo año.

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El tifón Morakot causa graves daños en China

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Grandes olas provocadas por el tifón Morakot

Casi 1 millón de evacuados de la costa oriental de China

En el sur de Taiwán, un hotel de seis pisos fue derribado a causa de una gran riada

hotel derribado en Taiwan a causa del tifón Morakot
Un tifón azotó la costa este de China este domingo, inundando pueblos enteros, destruyendo casas y obligando a la evacuación de casi un millón de residentes, después de azotar Taiwán con lluvias torrenciales que provocaron en la isla la peor inundación en 50 años.

Los grupos de rescate en botes de goma, vistiendo chalecos salvavidas y cascos de protección, ayudaron a los aldeanos varados en las zonas afectadas de China, mientras que funcionarios de otros lugares suministraban alimentos a los residentes atrapados en sus hogares.

Sólo los más altos techos y las ramas de los árboles eran visibles por encima del agua marrón oscuro que asoló parte del condado de Cangnan en el sur de China. Multitud de viviendas fueron destruidas y al menos un niño murió tras derrumbarse una casa sobre él a causa de fuertes lluvias en la provincia de Zhejiang.

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El fenómeno climático de El Niño vuelve este año

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fenómeno El Niño

La temperatura del agua del Pacífico tropical se ha situado 1ºC por encima de la media

El episodio de El NIño de 1997 a 1998 provocó 24.120 muertos y 24.000 millones en pérdidas

inundaciones producidas a causa de El NiñoA finales del siglo XIX los pescadores de Perú denominaron con el nombre de "El Niño Jesús" a una corriente oceánica caliente del sur que desplazaba, normalmente en Navidades, justo cuando festejaban el nacimiento de Cristo, a la corriente fría del norte en la que solían faenar.

Generalmente, las costas de Perú están bañadas por la corriente de Humboldt, una cinta transportadora de agua fría que tiene su origen en la Antártida y que bordea la costa oeste de Sudamérica. Se trata de una corriente fría, que crea zonas de pesca muy productivas. Entre diciembre y marzo, la corriente de Humboldt se retira y se produce una consecuente subida de temperatura del agua del mar que reduce considerablemente la captura de pesca. A partir del mes de marzo, el sistema recobra sus condiciones normales.

En determinados años, el calentamiento de las aguas empieza antes y se prolonga más allá de los tres meses habituales. La comunidad científica sólo utiliza la expresión de El Niño cuando el fenómeno se extiende más allá de lo normal. Esta anormalidad acostumbra a aparecer cada dos a cinco años, con una duración media de 12 meses. Su última aparición se produjo en 2006, pero queda en el recuerdo la intensidad de los ocurridos en 2002-2003 y 1997-1998.

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Erupción de un volcán submarino en Tonga (vídeo)

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erupción de volcán submarino en Tonga

La erupción generó gigantescas columnas de humo a varios km. de altura

El archipiélago de Tonga es parte del "Anillo de Fuego"  del Pacífico

erupción volcán submarino en Tonga

Una espectacular erupción de un volcán submarino ha tenido lugar ayer jueves 19/03/2009 en la isla de Tongatapu, en el archipiélago de Tonga, al sur del Océano Pacífico entre Australia y Tahití, elevando a miles de metros de la superficie del Mar humo, vapor y cenizas.

Las autoridades han declarado que la erupción no representa ningún peligro para los isleños y que no han tenido noticia de que haya afectado a peces u otros animales, ya que también se detectó un terremoto simultáneo de magnitud 7,9 que afectó a los archipiélagos Tonga, Niue, Kermadec, Samoa y Fiji, lo que generó una alerta de tsunami, pero una vez que el Centro de Alerta del Pacífico tuvo las mediciones por satélite de los cambios del nivel de las aguas, que resultaron mínimos, el aviso fue cancelado. El epicentro fue ubicado a una profundidad de 10 kilómetros.

La erupción generó gigantescas nubes de humo grisáceo y negruzco que iban brotando sucesivamente del mar y se superponían sobre su superficie a unos 10 kilómetros de la costa suroeste de la isla principal de Tongatapu, un área donde se agrupan hasta 36 volcanes submarinos, dijeron los geólogos.

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Existen fronteras para los peces en los Océanos

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banco peces, frente oceánico

Los frentes océanicos ocasionan un serio confinamiento génetico

Son una barrera infranqueable para muchas especies del litoral

banco de pecesUn equipo de investigadores españoles ha constatado que los frentes oceánicos, originados al mezclarse aguas de diferente densidad, constituyen muros infranqueables que ni las larvas ni los peces adultos pueden atravesar. Paredes físicas insalvables que aíslan genéticamente a las poblaciones.

Resulta pues que el ancho mar no es tan ancho. Resulta que el océano, demarcaciones nacionales aparte, tiene fronteras naturales incluso para los peces.

El trabajo lo firman científicos del CSIC y de la Universidad de Barcelona y lo publica la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS). Sus conclusiones invalidan algunas teorías previas sobre las pautas de dispersión de los organismos marinos.

«Durante muchos años se ha asumido que operaba como un sistema abierto y que la fase dispersiva de las especies, sobre todo en el período larvario, permitía la colonización de amplias zonas de la costa», explica Ciro Rico, de la Estación Biológica de Doñana y coordinador del proyecto.

No es así. Las larvas apenas se alejan de su entorno y los adultos tampoco se aventuran más allá de 30 ó 40 kilómetros fuera del lugar donde nacen. Ni siquiera en especies con una apreciable capacidad viajera como las siete estudiadas del litoral mediterráneo: el salmonete, la mojarra, oblada, cabrilla, el salmonete real, el peto y la moma, elegidas por sus diferentes pautas reproductivas.

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El ciclo del agua

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ciclo del agua en español

De las nubes a la Tierra y al Mar, y vuelta a empezar

Exposición "Participa en el ciclo del Agua"

Exosición participa en el ciclo del aguaVisité el martes la exposición "Participa en el ciclo del agua", cuya carpa estará hasta el día 31/12/2008 en los jardines del Templo de Debod de Madrid.

Esta exposición itinerante que fue inaugurada el pasado día 19 por la directora general del Agua del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM), Marta Morén, tiene como objetivo acercar a los ciudadanos la labor, historia y proyectos que el MARM y la Confederación Hidrográfica del Tajo (CHT) están desarrollando para mejorar la gestión del recurso hídrico, al tiempo que se realiza un llamamiento sobre la importancia del agua.

La exposición "Participa en el ciclo del Agua", que incluye talleres para niños, recorrerá distintos municipios de esta cuenca hidrográfica del Tajo, y presenta tres bloques diferenciados:

El primero muestra una perspectiva general de la situación del agua en España, ofreciendo datos relativos a la disponibilidad del recurso y haciendo énfasis en la participación de los ciudadanos en el uso responsable del agua.

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El agua más caliente del planeta

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En el Océano Atlántico a 3.000 m.

Es un fluido en estado "supercrítico" que brota de fumarolas negras

Observación de una fumarolaUna científica alemana, Andrea Koschinsky ha hecho pública una investigación que da a conocer el lugar de la Tierra dónde el agua está más caliente, a 407°C, y se mantiene aún líquida.

Desde luego que no es en el termo de nuestras viviendas, ni en ningún otro lugar de la superficie de la Tierra, pues como sabemos el agua se empieza a evaporar cuando alcanza los 100°C.

El hallazgo lo ha realizado en el Océano Atlántico a 3.000 metros bajo la superficie, y es la enorme presión ejercida a esa profundidad lo que hace que el agua se mantenga en su estado líquido.

Koschinsky-Fritsche, Andrea
“Es agua”, dice Koschinsky, “pero no como la conocemos”. Encima de lo que podría ser una enorme burbuja de magma, está el agua más caliente jamás encontrada en el planeta Tierra. El fluido está en un estado “supercrítico”  nunca visto antes en la naturaleza. Este fluido se expulsa a través de dos fumarolas negras conocidas como "Two Boats" y "Sisters Peak".

Koschinsky, perteneciente a la Universidad Jacobs en Bremen, Alemania, dice que es algo entre un gas y un líquido. Cree que este hallazgo podría ofrecer una pista para saber cómo los minerales y nutrientes esenciales como el oro, cobre y hierro se filtran fuera de las entrañas de la Tierra y se liberan en el Mar.
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