Medio Ambiente

El papel del fitoplancton de tamaño mediano en la bomba biológica de la Tierra

dinoflajelados

Llamado nanoplacton, comprender su papel en el ciclo del carbono será fundamental

Cada primavera, las floraciones de fitoplancton crecen en el océano. Los organismos fotosintéticos unicelulares extraen dióxido de carbono de la atmósfera y producen oxígeno, parte de un sistema de secuestro de carbono conocido como bomba biológica.

Los modelos numéricos y basados en satélites ampliamente utilizados asumen que la producción primaria y la producción comunitaria neta (o la cantidad neta de carbono extraído de la atmósfera a través de la bomba biológica) es mayor en ecosistemas dominados por plancton de más de 20 micrómetros, conocido como microplancton, y más baja en aquellos dominados por plancton menor de 2 micrómetros, conocido como picoplancton.

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Bajo la luz de la luna: un poco de luz y sombra ayuda a que los peces larvarios crezcan por la noche

peces bajo la luna

Las fases lunares afectan el crecimiento de las larvas

Por la noche, en cualquiera de los cientos de arrecifes de coral del Pacífico tropical, las larvas de peces justo debajo de la superficie del mar apuestan por sus posibilidades de supervivencia.

Una nueva investigación muestra que el brillo de la luna podría jugar un importante papel en esa lucha por la supervivencia al afectar la disponibilidad de presas y mantener alejados a los depredadores.

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El Océano Ártico estaba cubierto por un escudo de hielo y lleno de agua dulce

océano Ártico de agua dulce

El torio está ausente en antiguos sedimentos, por lo que el agua salina debe haber estado ausente

El Océano Ártico estaba cubierto por una plataforma de hielo de hasta 900 metros de espesor y estaba completamente lleno de agua dulce al menos dos veces en los últimos 150.000 años. Este sorprendente hallazgo es el resultado de una investigación a largo plazo realizada por científicos del Instituto Alfred Wegener y del MARUM.

Con un detallado análisis de la composición de los depósitos marinos, los científicos pudieron demostrar que el Océano Ártico y los mares nórdicos no contenían sal marina en al menos dos períodos glaciales. En cambio, estos océanos estaban llenos de grandes cantidades de agua dulce bajo un grueso escudo de hielo.

Esta agua podría luego ser liberada en el Atlántico Norte en períodos de tiempo muy cortos. Tales entradas repentinas de agua dulce podrían explicar las rápidas oscilaciones climáticas para las que no se había encontrado previamente una explicación satisfactoria.

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Un nuevo análisis destaca la importancia de la descarga de aguas subterráneas en los océanos

agua subterránea costera

La información es útil para comprender cómo se relaciona la erosión de las rocas con el clima

Un flujo invisible de agua subterránea se filtra en el océano a lo largo de las costas de todo el mundo. Los científicos han tendido a ignorar sus contribuciones a la química del océano, centrándose en los volúmenes mucho mayores de agua y material disuelto que ingresan al mar desde ríos y arroyos, pero un nuevo estudio encuentra que la descarga de agua subterránea juega un papel más importante de lo que se pensaba.

Los nuevos hallazgos tienen implicaciones para los modelos globales de ciclos biogeoquímicos y para la interpretación de los registros de isótopos de la historia climática de la Tierra.

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Imágenes de satélite de la NASA muestran cómo está transformando el planeta la crisis climática

río James, Dakota del Sur

Imágenes de antes y después muestran el impacto de las inundaciones, los incendios y el deshielo

La NASA ha publicado una serie de imágenes satelitales que muestran el impacto de los eventos climáticos extremos en todo el mundo en 2020.

Las nuevas imágenes, que forman parte de un proyecto más amplio llamado 'Imágenes del cambio', fueron publicadas por el grupo de Cambio Climático Global de la NASA y están compuestas principalmente de tomas de antes y después que demuestran el daño dejado como consecuencia de eventos relacionados con el clima, como inundaciones e incendios forestales.

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La amenaza del cambio climático y las infecciones de plagas en el Delta del Ebro

caracol manzana

El caracol manzana arrasa sin control por los arrozales cortando los brotes más jóvenes de arroz

Cada año, como viene sucediendo durante décadas, se cultivan en el Delta del Ebro hasta 90.000 toneladas de arroz catalán. Nos encontramos ante una gran demanda mundial que está aumentando sin parar, pero en cambio, también están aumentando los problemas que ponen en riesgo la calidad y existencia a corto plazo de los arrozales en Tarragona.

Nos sumergimos en el Río Ebro para comprender de cerca la invasión del conocido caracol manzana (Pomacea canaliculata), del cual se han llegado a retirar hasta más de 25.000 ejemplares en los últimos años, algunos de hasta medio kilo. Son importantes afectaciones las que produce diariamente esta especie en el medio físico y ambiental. No ha sido suficiente con eliminar manualmente ejemplares del rio y con el fin de erradicar el problema, hablamos sobre las medidas y soluciones más exitosas que se plantean actualmente para combatir esta colonización de caracol manzana.

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Peces domestican diminutos camarones para ayudar a prosperar sus granjas de algas

pez damisela domestica camarones

Los camarones mísidos proporcionan al damisela fertilizante para su granja

Los humanos somos expertos en domesticar otras especies y nuestro mundo sería irreconocible sin ellas. No habría ciudades, ni supermercados, ni mascotas. La domesticación es un tipo especial de relación cooperativa, en la que una especie proporciona un apoyo prolongado a cambio de un recurso predecible.

Si bien los humanos han domesticado varias plantas y animales, estas relaciones son sorprendentemente raras en otras especies. Es cierto que algunos insectos (hormigas, escarabajos y termitas entre ellos) domestican hongos, pero existen pocos otros ejemplos fuera del mundo de los insectos.

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