Medio Ambiente

La carrera por la vacuna para la COVID-19 pone en peligro a las aves playeras

playeros rojos

La producción de vacunas requiere la sangre de cangrejos de herradura, cuyos huevos son una fuente de alimento vital para varias especies

En las últimas semanas, un par de actualizaciones de la industria farmacéutica proporcionaron buenas y muy esperadas noticias sobre la pandemia de COVID-19. Primero, el 9 de noviembre, la compañía farmacéutica Pfizer anunció que había visto resultados excepcionales en los primeros ensayos clínicos de una posible vacuna COVID-19. La vacuna candidata, que Pfizer desarrolló con la empresa alemana BioNTech, ha demostrado ser eficaz en el 95 por ciento de los participantes del ensayo, sin problemas de seguridad importantes. Y el 16 de noviembre, Moderna anunció que su propia vacuna candidata había logrado una eficacia del 94,5 por ciento en los primeros ensayos.

Ambas vacunas tienen el potencial de ser herramientas cruciales para combatir la COVID-19, que hasta ahora ha matado en el mundo a 1.386.465 personas y está listo para matar a cientos de miles más con las tasas de infección actualmente en aumento.

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¿Podrían las algas ayudar a aliviar la acidificación del océano?

quelpo gigante Macrocystis pyrifera

Abriría las puertas para la capacidad de cultivar 'carbono azul', el secuestro submarino de dióxido de carbono

Columnas etéreas y oscilantes de algas marrones a lo largo de las costas de California crecen a través de la columna de agua, culminando en un dosel de superficie densa de gruesas frondas que brindan hogar y refugio a numerosas criaturas marinas. Se especula que estas algas gigantes pueden proteger los ecosistemas costeros al ayudar a aliviar la acidificación causada por el exceso de carbono atmosférico absorbido por los mares.

Un nuevo análisis interdisciplinario en el lugar de las algas gigantes en la Bahía de Monterey frente a la costa de California buscó investigar más a fondo el potencial de mitigación de la acidificación por las algas. "Hablamos de bosques de algas que protegen el medio ambiente costero de la acidificación de los océanos, pero ¿en qué circunstancias y en qué medida es eso cierto?", dijo la miembro del equipo de estudio Heidi Hirsh, Ph.D. estudiante de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford (Stanford Earth).

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Nueva investigación identifica un 'triple problema' para las costas de manglares

bosque de manglares

Subida del nivel del mar, falta de lodo y hábitats reducidos representan una seria amenaza

Algunos de los ecosistemas más valiosos del mundo se enfrentan a una "triple amenaza" para su durabilidad y supervivencia a largo plazo, según muestra una nueva investigación.

El estudio encontró que los manglares, su gran biodiversidad y la protección costera que brindan están bajo la presión de tres amenazas distintas: subida del nivel del mar, falta de lodo y hábitats reducidos.

La investigación, realizada por un equipo internacional de expertos, incluido el Dr. Barend van Maanen de la Universidad de Exeter, identifica no solo cómo estos bosques costeros son empujados contra sus costas, sino también qué causa la pérdida de su diversidad.

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Los manglares actúan como sumideros de plástico

manglares del Mar Rojo

Estudio destaca su capacidad de capturar carbono y microplásticos

Un nuevo estudio destaca el gran trabajo que hacen los ecosistemas marinos en la lucha contra los problemas ambientales, y encuentra que los bosques de manglares capturan y almacenan de manera eficiente los microplásticos en sus sedimentos.

Un equipo internacional, dirigido por la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) en Arabia Saudita, recolectó nueve muestras centrales de bosques de manglares en el Mar Rojo y el Golfo Arábigo y descubrió que sus sedimentos tenían una mayor concentración de plástico que las aguas superficiales.

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Dejemos que se hundan más peces grandes: puede ayudar a abordar el cambio climático

peces grandes

La pesca en el océano libera una gran cantidad de CO2 que de otro modo quedaría secuestrado en el fondo marino

Dejar más peces grandes en el mar puede reducir la cantidad de dióxido de carbono (CO2) liberado a la atmósfera de la Tierra, según un nuevo estudio. Los investigadores encontraron que cuando un pez muere en el océano, se hunde y, por lo tanto, secuestra todo el carbono que contiene, lo que lo convierte en una oportunidad que antes no se consideraba para abordar el cambio climático.

Más del 60% de los países que firmaron el Acuerdo de París sobre cambio climático se comprometieron a incluir en sus programas climáticos soluciones basadas en la naturaleza. Se trata de acciones que protegen o restauran los ecosistemas para contrarrestar los efectos negativos de los cambios climáticos. Pero hasta ahora, la mayoría de estas soluciones no han tenido en cuenta el océano.

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Revelan nuevas pistas sobre cómo obtuvo la Tierra su oxígeno

formación de oxígeno en la Tierra

El papel del hierro oceánico en el ascenso de la atmósfera terrestre

Es el cambio más importante que nuestro planeta experimentó en su vida

Durante gran parte de los cuatro mil quinientos millones de años de la Tierra, el planeta fue árido e inhóspito. No fue hasta que el mundo adquirió su manto de oxígeno que la vida multicelular realmente pudo ponerse en marcha. Pero los científicos todavía están tratando de comprender exactamente cómo y por qué nuestro planeta obtuvo esta hermosa atmósfera oxigenada.

"Si lo piensas bien, este es el cambio más importante que nuestro planeta experimentó en su vida, y todavía no estamos seguros de cómo sucedió exactamente", dijo Nicolas Dauphas, profesor Louis Block de Ciencias Geofísicas en la Universidad de Chicago. "Cualquier progreso que se pueda hacer para responder a esta pregunta es realmente importante".

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El cadáver de una ballena visitado con un año de diferencia muestra el trabajo de la muerte

descomposición del cadáver de una ballena

Los cadáveres de ballenas en el fondo son conocidos como "caída de ballena"

Como El Rey León nos enseñó a todos cuando éramos niños, o adultos, el círculo de la vida implica inevitablemente la muerte. Lo que la película no enfatizó tanto fue cómo pueden cambiar los cadáveres entre el momento en que una criatura muere y cuando sus componentes constituyentes cobran nueva vida. Afortunadamente, este vídeo muestra cómo un cadáver de ballena degradado durante un año hace exactamente eso. Aunque probablemente Disney no hará una película sobre eso.

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