Medio Ambiente

Las nutrias marinas mantienen saludables los restos de bosques de algas

nutria marina con un erizo de mar

Están ignorando los páramos de erizos de mar y persiguen a los erizos nutricionalmente rentables en el bosque de algas

Las nutrias marinas han sido reconocidas durante mucho tiempo como un ejemplo clásico de una especie clave, un depredador dominante que mantiene el equilibrio de los ecosistemas de bosques de algas al controlar las poblaciones de erizos de mar, que son voraces herbívoros.

Sin embargo, desde 2014, los bosques de algas marinas de California han disminuido drásticamente, y vastas áreas de la costa donde alguna vez prosperaron las algas marinas ahora son "páramos de erizos", el fondo marino alfombrado con erizos de mar púrpura y poco más. Esto ha ocurrido incluso en la Bahía de Monterey, que alberga una gran población de nutrias marinas.

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Las 'Islas de las Ratas' se han recuperando rápidamente de los roedores

isla Hawadax

Los peligrosos invasores llegaron por naufragios de la década de 1700 y la ocupación de la Segunda Guerra Mundial

A lo largo del borde occidental del archipiélago de las Aleutianas de Alaska, un grupo de islas que inadvertidamente estaban pobladas de roedores llegó a ganarse la ignominiosa etiqueta de "Islas de las Ratas".

Los invasores no nativos fueron introducidos accidentalmente a estas islas, y otras a lo largo de la cadena de las Aleutianas, a través de naufragios que datan de la década de 1700 y la ocupación de la Segunda Guerra Mundial.

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Finalmente resuelto el 'problema del hielo perdido'

glaciar Store, Groenlandia

El problema buscaba reconciliar la altura del nivel del mar con el espesor de los glaciares

Durante los períodos glaciares, el nivel del mar desciende debido a que se almacenan grandes cantidades de agua en los enormes glaciares del interior. Sin embargo, hasta la fecha, los modelos informáticos no han podido conciliar la altura del nivel del mar con el grosor de los glaciares.

Utilizando nuevos e innovadores cálculos, un equipo de investigadores climáticos dirigido por el Instituto Alfred Wegener ha logrado explicar esta discrepancia. El estudio podría hacer avanzar significativamente la investigación sobre la historia climática de nuestro planeta.

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La minería de los fondos marinos debe beneficiar a toda la humanidad

minería de aguas profundas

Se deben considerar todos los costos y potenciales riesgos para las generaciones futuras y vivas

A medida que los inversores fijan su mirada en los recursos minerales de los fondos marinos, la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA) está desarrollando regulaciones que regirán su exploración y posible explotación futura.

Un nuevo Informe de Políticas del Interesse am Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS), publicado en cooperación con la Agencia Federal del Medio Ambiente (UBA) de Alemania, presenta tres recomendaciones para asegurar que la futura minería de los fondos marinos sea de beneficio común para toda la humanidad, como lo exige el derecho internacional.

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¿Por qué hay agua en la Tierra?

agua en la Tierra

La mayor parte del agua de la Tierra puede haber estado presente desde el principio

El agua es esencial para la vida tal como la conocemos y parece completamente normal tener agua a nuestro alrededor. Sin embargo, la Tierra es el único planeta conocido cubierto por océanos. ¿Sabemos exactamente de dónde vino su agua?

Esta no es una pregunta simple: durante mucho tiempo se pensó que la Tierra se formó seca, sin agua, debido a su proximidad al Sol y las altas temperaturas cuando se formó el sistema solar. En este modelo, el agua podría haber sido traída a la Tierra por cometas o asteroides que chocaron con la Tierra. Un origen tan complejo del agua probablemente significaría que nuestro planeta es único en el universo.

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El papel del fitoplancton de tamaño mediano en la bomba biológica de la Tierra

dinoflajelados

Llamado nanoplacton, comprender su papel en el ciclo del carbono será fundamental

Cada primavera, las floraciones de fitoplancton crecen en el océano. Los organismos fotosintéticos unicelulares extraen dióxido de carbono de la atmósfera y producen oxígeno, parte de un sistema de secuestro de carbono conocido como bomba biológica.

Los modelos numéricos y basados en satélites ampliamente utilizados asumen que la producción primaria y la producción comunitaria neta (o la cantidad neta de carbono extraído de la atmósfera a través de la bomba biológica) es mayor en ecosistemas dominados por plancton de más de 20 micrómetros, conocido como microplancton, y más baja en aquellos dominados por plancton menor de 2 micrómetros, conocido como picoplancton.

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Bajo la luz de la luna: un poco de luz y sombra ayuda a que los peces larvarios crezcan por la noche

peces bajo la luna

Las fases lunares afectan el crecimiento de las larvas

Por la noche, en cualquiera de los cientos de arrecifes de coral del Pacífico tropical, las larvas de peces justo debajo de la superficie del mar apuestan por sus posibilidades de supervivencia.

Una nueva investigación muestra que el brillo de la luna podría jugar un importante papel en esa lucha por la supervivencia al afectar la disponibilidad de presas y mantener alejados a los depredadores.

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