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Medio Ambiente

Salinidad en la Tierra

Los océanos más salados tienden a generar climas más cálidos

La composición de la atmósfera, especialmente la abundancia de gases de efecto invernadero, influye en el clima de la Tierra.

Investigadores de la Universidad de Purdue, dirigidos por Stephanie Olson, profesora asistente de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias, descubrieron recientemente que la presencia de sal en el agua de mar también puede tener un gran impacto en la habitabilidad de la Tierra y otros planetas.

Posidonia australis en Shark Bay

La fanerógama marina Posidonia australis tiene el doble de cromosomas que sus parientes

La próxima vez que vayas a bucear o hacer esnórquel, observa de cerca esas cintas maravillosamente largas y de color verde brillante que se mueven con el flujo y reflujo del agua. Son praderas marinas: plantas marinas que producen flores, frutos y plántulas anualmente, como sus parientes terrestres.

Estas praderas submarinas de fanerógamas marinas crecen de dos formas: por reproducción sexual, que les ayuda a generar nuevas combinaciones de genes y diversidad genética, y también por extensión de sus rizomas, los tallos subterráneos de los que emergen raíces y brotes.

olas en un fiordo

Grandes emisiones de metano cuando el agua del fiordo se mezcló durante tormentas

Durante fuertes tormentas, se mezclan las capas de agua normalmente estratificadas en los fiordos oceánicos, lo que conduce a la oxigenación del fondo del fiordo. Pero estos tormentosos eventos también provocan un aumento en las emisiones de metano de los fiordos a la atmósfera.

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han estimado que las emisiones totales de este gas que calienta el clima son tan grandes de los fiordos como de todas las áreas oceánicas profundas del mundo juntas.

algas y carbono

Investigadores argumentan que los aspirantes a la compensación de carbono se han apresurado a promocionar el potencial de absorción de carbono de las algas marinas

Exuberantes lechos de algas sustentan las redes alimentarias costeras, reciclan nutrientes esenciales, aclaran el agua, fomentan la pesca y protegen la vida marina. Pero en los últimos años, lo que ha acaparado los titulares es la capacidad de las algas para absorber el dióxido de carbono y el potencial que podrían tener para controlar las emisiones que calientan el planeta.

SWOT Mission Surface Water Ocean Topography

SWOT ayudará a los científicos a evaluar su papel en la moderación del cambio climático

La misión Surface Water and Ocean Topography explorará cómo absorbe el océano el calor atmosférico y el carbono, moderando las temperaturas globales y el cambio climático.

Aunque el cambio climático está impulsando con el tiempo la subida del nivel del mar, los investigadores también creen que las diferencias en la altura de la superficie de un lugar a otro en el océano pueden afectar el clima de la Tierra. Estos altibajos están asociados con corrientes y remolinos, ríos arremolinados en el océano, que influyen en la forma en que absorbe el calor atmosférico y el carbono.

agua subterránea en la Antártida

Los depósitos previamente no mapeados podrían acelerar los glaciares y liberar carbono

Muchos científicos dicen que el agua líquida es clave para comprender el comportamiento de la forma congelada que se encuentra en los glaciares. Se sabe que el agua derretida lubrica sus bases de grava y acelera su marcha hacia el mar. En los últimos años, investigadores en la Antártida han descubierto cientos de lagos y ríos líquidos interconectados acunados dentro del propio hielo.

extractor de sedimentos del fondo marino

Se puede usar para estudiar las condiciones ambientales y el clima de la Tierra que datan de hace millones de años

Un equipo de científicos, ingenieros y tripulantes del buque de investigación Neil Armstrong operado por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) recolectó recientemente una muestra de sedimento cilíndrico de 38 pies de largo (11,5 metros) de la parte más profunda de la Fosa de Puerto Rico, casi 5 millas debajo de la superficie (unos 8 km).

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