Salvemos nuestros océanos para proteger nuestra salud: los científicos piden un plan de acción global

océanos sanos

La Década de los Océanos de las Naciones Unidas es una oportunidad única

Los científicos han propuesto los primeros pasos hacia un plan global unido para salvar nuestros océanos, por el bien de la salud humana.

Una colaboración europea interdisciplinaria llamada Proyecto Seas Oceans and Public Health In Europe (SOPHIE), liderado por la Universidad de Exeter y financiado por Horizons 2020, ha descrito los pasos iniciales que podrían tomar una amplia gama de organizaciones para trabajar juntas para proteger a los ecosistema conectado en la Tierra.

En un artículo de comentario publicado en el American Journal of Public Health, los investigadores piden que la actual Década de los Océanos de la ONU actúe como un significativo catalizador para el cambio global, recordándonos que la salud de los océanos está íntimamente ligada a la salud humana.

El documento destaca los 35 primeros pasos para la acción de diferentes grupos e individuos, incluidos ciudadanos, trabajadores de la salud, organizaciones privadas, investigadores y responsables políticos.

La primera autora, la profesora Lora Fleming, de la Universidad de Exeter, dijo: "La devastadora pandemia de COVID-19, el cambio climático y otros cambios ambientales y el peligroso estado de nuestros mares han dejado en claro que compartimos un solo planeta con un solo océano global. Nuestra brújula moral apunta a abordar la miríada de amenazas y potenciales oportunidades que encontramos al proteger y proveer para todos, tanto ricos como pobres, mientras aprendemos a sostener todos los ecosistemas".

Los investigadores señalan nuestra enorme dependencia de nuestro océano global como fuente de alimentos e ingresos económicos a nivel internacional, así como como un precioso recurso que, según las investigaciones, beneficia nuestra salud física y mental.

Sin embargo, son graves las consecuencias del impacto de la actividad humana. Los fenómenos meteorológicos extremos inducidos por el cambio climático y otros cambios ambientales provocan inundaciones costeras, exposición a la proliferación de algas nocivas y contaminación química y microbiana. Estas amenazas se ven agravadas por la subida del nivel del mar, el calentamiento de los océanos, la acidificación y la desoxigenación asociados con el cambio ambiental global.

Al mismo tiempo, las costas, los mares y el océano nos brindan alimentos, comercio, cultura, energía renovable y muchos otros beneficios. De hecho, ahora existe una fuerte evidencia de que el acceso a costas saludables puede mejorar y preservar nuestra salud física y bienestar mental. Y un océano sano es una importante fuente de productos naturales potenciales, incluidos medicamentos y sustitutos ecológicos de los plásticos.

El documento sugiere una lista de posibles primeros pasos para una amplia gama de grupos que pueden influir en la salud de los océanos, enfatizando que para lograr un impacto es esencial la colaboración holística. Por ejemplo:

• Las grandes empresas pueden revisar su impacto en la salud de los océanos, compartir las mejores prácticas y apoyar las iniciativas comunitarias.
• Los profesionales de la salud podrían considerar "recetas azules", integradas con actividades de promoción individual y comunitaria.
• Los operadores turísticos pueden compartir investigaciones sobre los beneficios de pasar tiempo en la costa para el bienestar, y recopilar y compartir las experiencias de sus clientes sobre estos beneficios.
• Los ciudadanos individuales pueden participar en la ciencia ciudadana basada en el océano o en la limpieza de playas y fomentar proyectos escolares sobre sostenibilidad.

El documento insta a los planificadores, responsables políticos y organizaciones a comprender y compartir la investigación sobre los vínculos entre los océanos y la salud humana, y a integrar este conocimiento en las políticas.

La coautora, la profesora Sheila JJ Heymans, de la Junta Marina Europea, dijo: "La Década de los Océanos de las Naciones Unidas es una oportunidad para transformar verdaderamente la forma en que interactuamos con el océano global. Dado lo crítico que es el vínculo entre la salud de las personas y la salud del océano y lo importante que es el océano para los seres humanos, el logro de los objetivos de la Década del Océano no debe dejarse solo en manos de la comunidad oceánica. Al trabajar junto con las comunidades, los formuladores de políticas, las empresas y otras partes interesadas, agregamos ímpetu para encontrar nuevas, poderosas y efectivas formas de promover un cambio radical en la salud pública".

El documento "The Ocean Decade—Opportunities for Oceans and Human Health Programs to Contribute to Public Health" se publica en el American Journal of Public Health

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×
Recibe gratis nuevos artículos por email: