El hielo persiste en el Paso del Noroeste

Paso del Noroeste desde satélite

La disminución del hielo marino en el Océano Ártico ha hecho que este paso sea cada vez más viable

Durante siglos, los exploradores han recorrido las heladas aguas del Ártico en busca de rutas marítimas a través del grupo de islas al norte de la parte continental de Canadá. Esta ruta, conocida como el Paso del Noroeste, puede acortar drásticamente el viaje entre los océanos Pacífico y Atlántico.

La disminución del hielo marino en el Océano Ártico ha hecho que este paso sea cada vez más viable. Pero como muestra esta imagen de arriba, todavía no siempre es fácil.

El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Aqua de la NASA adquirió esta imagen el 22 de agosto de 2021. Muestra parte de la "ruta sur", una de las dos rutas principales más factibles para el paso de grandes barcos. Desde aproximadamente 2006, el Paso del Noroeste se ha vuelto navegable durante un corto período al final de la mayoría de los veranos. En lo que va del año 2021, eso no ha sucedido del todo.

"La ruta del sur todavía tiene hielo", dijo Walt Meier, investigador de hielo marino en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Estados Unidos. "Pero es posible que se abra un canal en las próximas semanas antes de que comience la congelación".

En esta escena, la ruta sur parece mayormente abierta, excepto por el hielo que todavía flota en los estrechos alrededor de la isla Victoria y la isla King William. Meier señala que estos son lugares comunes de acumulación de hielo. El hielo marino se desplaza hacia el sur desde el Océano Ártico abierto a través de canales a ambos lados de la isla Príncipe de las Ballenas (Prince of Whales Island); luego llega a la isla King William, donde se amontona.

"Fue este hielo el que condenó a la Expedición Franklin en la década de 1840", dijo Meier. "Intentaron ir al norte de King William, pero el hielo se cerró y aplastó sus barcos. Amundsen, el primero en atravesar el Paso del Noroeste en 1903-1906, se dirigió al sur de la isla King William, a través del estrecho canal entre la isla y el continente. La isla los protegió del hielo mientras pasaban el invierno en Gjoa Haven".

Paso del Noroeste desde satélite

Hoy en día, un número creciente de barcos transitan por el pasaje, incluido un gran crucero que hizo el viaje en 2016. Pero tales viajes están sujetos a condiciones variables de un año a otro. Por el contrario, el guardacostas estadounidense Healy, un rompehielos y un laboratorio de ciencia combinados, está equipado para romper el hielo marino en caso de que encuentre alguno durante su tránsito por el paso este mes.

La ruta norte está este año bloqueada con hielo y probablemente no se despejará antes de que comience la nueva congelación estacional. Esta ruta está menos protegida y es más susceptible a la afluencia de hielo del norte que empuja hacia los canales. Se inauguró, en particular, en 2007 y algunos años después.

Las temperaturas del aire también influyen. Meier cree que las temperaturas promedio, no demasiado cálidas en la región durante la primavera y el verano pueden haber sido un factor más importante que impulsó las condiciones heladas de este año. Sin embargo, a medida que las temperaturas continúan aumentando con el calentamiento global, es probable que el Paso del Noroeste esté abierto con más frecuencia en los veranos futuros.

Recursos y referencias:

Anchorage Daily News (2018, September 23) Ice returned to the Northwest Passage this summer, forcing cruise lines to change course.
Arctic Today (2021, August 26) US icebreaker departs on a voyage that will transit the Northwest Passage.
Mudryk, L.R. et al. (2021) Impact of 1, 2 and 4?°C of global warming on ship navigation in the Canadian Arctic. Nature Climate Change, 11 (2021), 673–679.
NASA Earth Observatory (2018, April 12) Shipping Responds to Arctic Ice Decline.
National Snow & Ice Data Center (2021, August 3) A Change of Pace.
NOAA (2016, September 16) Northwest Passage clear of ice again in 2016.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×
Recibe gratis nuevos artículos por email: