Los sumideros en la costa en retroceso del Mar Muerto muestran la 'venganza de la naturaleza'

sumidero en el Mar Muerto

Arriba: Unos excursionistas caminan junto a un sumidero en la parte sur del Mar Muerto

El Mar Muerto ha perdido un tercio de su superficie desde 1960

En el apogeo del spa Ein Gedi en la década de 1960, los turistas podían "marinar" en piscinas climatizadas y luego sumergirse en el salado Mar Muerto. Ahora la misma playa está perforada por cráteres.

Una espectacular extensión de agua en el desierto, flanqueada por acantilados al este y al oeste, el Mar Muerto ha perdido un tercio de su superficie desde 1960. El agua azul retrocede alrededor de un metro cada año, dejando atrás un paisaje lunar blanqueado por la sal y perforado con grandes agujeros.

De cara al futuro, "puede que tengas suerte de tener aquí un canal de agua en el que la gente pueda meter los dedos de los pies", se lamenta Alison Ron, una residente de Ein Gedi que una vez trabajó en el spa.

"Pero habrá muchos sumideros".

Los sumideros pueden exceder los 10 metros (33 pies) de profundidad y son un testimonio del mar que se encoge. El agua salada que retrocede deja depósitos de sal subterráneos. La escorrentía de las periódicas inundaciones repentinas se filtra al suelo y disuelve las manchas de sal. Sin apoyo, la tierra de arriba se derrumba.

costa del Mar Muerto

Imagen: El Mar Muerto ha perdido un tercio de su superficie desde 1960, retrocediendo aproximadamente un metro cada año.

Ciudad fantasma

En los baños termales de Ein Gedi, los aproximadamente tres kilómetros (dos millas) de arena rocosa que ahora separan el balneario de la orilla están salpicados de agujeros y grietas.

Más al norte, todo un complejo turístico se ha convertido en un pueblo fantasma, desfigurado por cráteres y encerrado en vallas. El pavimento está destripado, las farolas volcadas, la plantación de dátiles abandonada.

Ittai Gavrieli, del Instituto Geológico de Israel, dijo a la AFP que ahora hay miles de sumideros alrededor de las costas del Mar Muerto, en Jordania, Israel y la Cisjordania ocupada.

Reflejan la política humana que literalmente ha diezmado el flujo de agua hacia el Mar Muerto. Tanto Israel como Jordania han desviado las aguas del río Jordán para la agricultura y el agua potable. Las empresas químicas han extraído minerales del agua de mar.

El cambio climático acelera aún más la evaporación. En Sodoma, Israel, al suroeste del Mar Muerto, la temperatura más alta del país en más de 70 años se registró en julio de 2019: 49,9 grados Celsius, o casi 122 Fahrenheit.

sumidero del Mar Muerto

Imagen: Ahora hay miles de sumideros alrededor de las orillas del Mar Muerto.

'La venganza de la naturaleza'

Gavrieli dijo que el Instituto Geológico de Israel está monitoreando la formación de sumideros desde el espacio, pero no es una ciencia exacta. Dijo que son ciertamente "peligrosos" pero también "magníficos". "Tiene potencial para convertirse en una atracción turística, si está dispuesto a correr el riesgo por un lado y si los problemas de seguros son claros", dijo.

Demasiado peligroso, responde Gidon Bromberg, director israelí de la ONG EcoPeace, para quien los sumideros son "la venganza de la naturaleza" por "las acciones inapropiadas de la humanidad". "No podremos devolver el Mar Muerto a su antigua gloria", dijo. "Pero estamos exigiendo que lo estabilicemos".

Su organización, compuesta por ambientalistas jordanos, palestinos e israelíes, aboga por una mayor desalinización del agua de mar del Mediterráneo para aliviar la presión sobre el Mar de Galilea y el río Jordán, que luego podría fluir de regreso al Mar Muerto.

A EcoPeace también le gustaría que la industria "rinda cuentas" pagando más impuestos.

minerales cristalizados en el Mar Muerto

Imagen: Un excursionista se para sobre minerales cristalizados en el área israelí del Kibbutz Ein Gedi a orillas del Mar Muerto.

Declive ineludible

Consultado por AFP, un portavoz del Ministerio del Agua de Jordania no ofreció una solución detallada para la crisis. En cambio, dijo que la comunidad de donantes debería desempeñar un "papel vital" para despertar el interés "para encontrar soluciones razonables al problema del Mar Muerto".

En junio, Jordania abandonó una propuesta estancada durante mucho tiempo de construir un canal con Israel y los palestinos para llevar agua del Mar Rojo al Mar Muerto. En cambio, Ammán anunció que construiría una planta desalinizadora para suministrar agua potable.

Incluso si el canal hubiera sido construido, no podría haber salvado el lago por sí solo, dijo el hidrólogo Eran Halfi del Centro de Ciencias del Mar Muerto-Arava. "El Mar Muerto tiene un déficit de mil millones de metros cúbicos por año y se suponía que esto traería 200 millones de metros cúbicos", dijo. "Reduciría la caída pero no la evitaría".

minerales cristalizados en el Mar Muerto

Imagen: Los científicos dicen que el declive del Mar Muerto es inevitable y que los sumideros seguirán extendiéndose durante los próximos 100 años.

Entonces, ¿el Mar Muerto está condenado a evaporarse? Los científicos dicen que su declive es inevitable durante al menos los próximos 100 años. Los sumideros se seguirán extendiendo a lo largo del siglo.

Sin embargo, el lago podría alcanzar un equilibrio porque a medida que su superficie disminuye, el agua se vuelve más salada y la evaporación se ralentiza.

En Ein Gedi, Ron dijo que el pronóstico le dio poca satisfacción. Al desviar ríos y construir fábricas, dijo, "el hombre ha interferido".

"Tenemos que avergonzarnos de nosotros mismos por haber permitido que esto suceda", dijo.

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