El Sol es probablemente una fuente desconocida del agua de la Tierra

polvo del viento solar arrastra agua en un asteroide

Contribuciones del viento solar a los océanos de la Tierra

El viento solar creó agua en la superficie de pequeños granos de polvo que fueron transportados por asteroides

Investigadores de la Universidad de Curtin han ayudado a desentrañar el perdurable misterio de los orígenes del agua de la Tierra, y han descubierto que el Sol es una probable y sorprendente fuente.

Un equipo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Glasgow, incluidos los del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial de Curtin (SSTC), descubrió que el viento solar, compuesto de partículas cargadas del Sol, compuestas en gran parte por iones de hidrógeno, creó agua en la superficie de los granos de polvo transportados por los asteroides que se estrellaron contra la Tierra durante los primeros días del Sistema Solar.

El director de la SSTC, John Curtin, el profesor distinguido Phil Bland, dijo que la Tierra era muy rica en agua en comparación con otros planetas rocosos del Sistema Solar, con océanos que cubrían más del 70 por ciento de su superficie, y los científicos llevaban mucho tiempo desconcertados sobre la fuente exacta de todo esto.

"Una teoría existente es que el agua fue llevada a la Tierra en las etapas finales de su formación en asteroides de tipo C, sin embargo, pruebas previas de la 'huella digital' isotópica de estos asteroides encontraron que, en promedio, no coincidían con el agua encontrada en la Tierra, lo que significa que había al menos otra fuente desconocida", dijo el profesor Bland.

"Nuestra investigación sugiere que el viento solar creó agua en la superficie de pequeños granos de polvo y esta agua isotópicamente más ligera probablemente proporcionó el resto del agua de la Tierra".

"Esta nueva teoría del viento solar se basa en un meticuloso análisis átomo por átomo de fragmentos minúsculos de un asteroide cercano a la Tierra de tipo S conocido como Itokawa, cuyas muestras fueron recogidas por la sonda espacial japonesa Hayabusa y devueltas a la Tierra en 2010".

"Nuestro sistema de primer nivel de tomografía con sonda atómica aquí en la Universidad de Curtin nos permitió echar un vistazo increíblemente detallado dentro de los primeros 50 nanómetros aproximadamente de la superficie de los granos de polvo de Itokawa, que encontramos contenía suficiente agua que, si se aumenta, equivaldría a unos 20 litros por cada metro cúbico de roca".

El Dr. Luke Daly, graduado de Curtin, ahora de la Universidad de Glasgow, dijo que la investigación no solo brinda a los científicos una visión notable de la fuente pasada de agua de la Tierra, sino que también podría ayudar a futuras misiones espaciales.

"Cómo obtendrían los astronautas suficiente agua, sin llevar suministros, es una de las barreras de la futura exploración espacial", dijo el Dr. Daly.

"Nuestra investigación muestra que el mismo proceso de meteorización espacial que creó agua en Itokawa probablemente ocurrió en otros planetas sin aire, lo que significa que los astronautas pueden procesar suministros frescos de agua directamente del polvo en la superficie de un planeta, como la Luna".

El artículo, "Solar wind Contributions to the Earth's Oceans", se publicó en Nature Astronomy.

Etiquetas: AguaTierraViento solarAsteroide

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