Por qué todos los gobiernos modernos necesitan un ministerio de los océanos

ministerio de los océanos

Ayudaría a mantener el futuro del océano a la vanguardia de la vida política

Un artículo de Chris Armstrong para The Conversation

El océano se está volviendo cada vez más céntrico para nuestras economías. Alrededor del 80 % de los bienes comercializados internacionalmente se transportan por mar, e incluso breves bloqueos provocan pánico en los mercados globales. La pesca sigue siendo un gran negocio, pero en el siglo XXI la piscicultura es aún más grande.

La mayoría de los descubrimientos de combustibles fósiles de este siglo se han producido en alta mar, y la energía eólica o de las olas en alta mar será clave para la transición ecológica. A medida que los minerales vitales para las industrias de alta tecnología se vuelven escasos en tierra firme, las empresas están mirando la vasta riqueza mineral de las profundidades del fondo del mar.

Todas estas tendencias contribuyen a lo que los científicos sociales han llamado la "aceleración azul", una trayectoria hacia una dependencia más intensa del océano y sus recursos.

El océano también es clave para las culturas humanas y para nuestra salud y bienestar individuales. La mayoría de las grandes ciudades del mundo, y muchos de nuestros pueblos, se encuentran cerca de la costa. Para sus habitantes, el océano puede ser una importante fuente de armonía y tranquilidad en un contexto de vidas ajetreadas. Los psicólogos y los profesionales de la salud se están dando cuenta de las muchas formas en que la exposición al agua es buena para nosotros. Esta es una de las razones por las que es tan importante la protección, e incluso la regeneración, de mares y ríos.

La política perdida del océano

A pesar de todo esto, el océano apenas está presente en la vida política cotidiana. Hay excepciones: los derechos de pesca en el Canal de la Mancha y el Mar del Norte han sido un punto crítico en la relación posterior al Brexit de Gran Bretaña con la UE. Pero el océano nunca ha alcanzado la prominencia dentro del debate político que merece su centralidad en nuestras economías y sociedades.

Sorprendentemente, pocos gobiernos del mundo tienen ministerios del océano (Corea del Sur y Canadá son raras excepciones). Los partidos políticos rara vez hacen campaña sobre temas relacionados con los océanos, y rara vez le dan un lugar de honor al destino del ecosistema más grande del mundo dentro de sus campañas y manifiestos.

Esto no quiere decir que no haya política oceánica. Por el contrario, el océano se rige por un extenso cuerpo de derecho internacional en evolución, y una serie de organizaciones y acuerdos internacionales ejercen autoridad sobre los recursos y espacios del mar. Estas reglas e instituciones ayudan a dar forma a la emergente economía oceánica y ofrecen cierto grado de protección al medio ambiente marino.

problemas en los mares COP26

Imagen: Los manifestantes destacan los problemas con los mares en la COP26. EPA

Pero no hay una política democrática del océano. Los ciudadanos normales rara vez son consultados sobre la gobernanza de los océanos, y esto significa que a menudo no se cuestiona la voz de las grandes empresas. Casi la mitad de todos los ingresos de la economía oceánica van a solo diez corporaciones.

Los frágiles ecosistemas están en crisis como resultado de su dominio. Las empresas están presionando para que se les permita explotar las profundidades del fondo del mar, a pesar de que existen serias preocupaciones sobre los impactos ambientales. Si el océano va a ser un espacio de justicia e igualdad, y si sus preciosos ecosistemas van a ser adecuadamente protegidos, esto no sucederá por accidente. Requerirá una política revitalizada y democrática del océano.

¿Qué haría realmente un ministerio para el océano?

Un ministerio para el océano ayudaría a mantener el futuro del océano a la vanguardia de la vida política, asegurando que los impactos en el océano se consideren siempre que se tomen decisiones importantes. En lugar de actuar como defensor de las principales corporaciones pesqueras o de las compañías de petróleo y gas que buscan explorar aún más carbono no quemado, un ministerio del océano debería apuntar a proteger los ecosistemas marinos y promover industrias marinas sostenibles.

Tal ministerio podría actuar como un lobby para evitar que la agricultura industrial vierta contaminación en nuestras áreas costeras, estimulando el crecimiento de "zonas muertas". Podrían comenzar argumentando que el gobierno debería desviar las exenciones fiscales del petróleo y el gas en alta mar hacia industrias ecológicas y controladas por la comunidad, como la acuicultura de algas marinas y el cultivo de mejillones, una alternativa mucho más ecológica al cultivo de salmón. Un buen próximo paso sería reiterar el caso para prohibir en nuestros mares actividades destructivas como la pesca de arrastre de fondo.

Al dar a un ministro para el océano un puesto en el gabinete, los gobiernos enviarían una poderosa señal sobre el próximo siglo azul y pondrían en el centro de su trabajo una visión clara de una economía oceánica sostenible y ecosistemas marinos florecientes. Con el tiempo, los partidos podrían incluir planes para la protección de los océanos en sus manifiestos electorales, para que los votantes puedan juzgarlos por sus planes y sus antecedentes. Está muy atrasada la integración de la gobernanza de los océanos en nuestra política más amplia. El océano es demasiado central para nuestro futuro planetario como para ser marginado.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original: Modern governments all need a ministry of the oceans – here’s why

Etiquetas: MinisterioOcéano

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