Nuevas esperanzas de un tratado histórico para proteger la vida marina

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La Cumbre One Ocean se lleva a cabo esta semana en la ciudad portuaria de Brest, Francia

Los líderes mundiales están bajo presión para concluir años de conversaciones sobre un acuerdo para proteger los océanos abiertos que ayudan a mantener la vida en la Tierra, cubren casi la mitad del planeta y actualmente no están sujetos a las leyes de ningún país.

A medida que se incorporan planes para proteger y restaurar los ecosistemas en todo el mundo, los conservacionistas esperan que una cumbre sobre los océanos en Francia esta semana dé un nuevo impulso a los esfuerzos para finalizar un tratado de la ONU legalmente vinculante sobre alta mar.

El asunto no puede ser más urgente, dicen.

Los océanos producen la mitad del oxígeno que respiramos, regulan el clima y proporcionan la fuente de proteína más grande de la humanidad.

Pero están siendo llevados al límite por las actividades humanas.

Las emisiones de dióxido de carbono y el calentamiento global provocan devastadoras olas de calor y acidificación, mientras que los humanos han pescado algunas especies marinas al borde de la extinción y han utilizado las aguas del mundo como basureros.

"Los océanos en su conjunto se están calentando, los niveles de salinidad están aumentando. Hay menos oxígeno para la vida marina", dijo Liz Karan, experta de The Pew Charitable Trusts.

Incluso si un nuevo tratado no puede resolver todos estos problemas, dijo que el acuerdo es "más importante que nunca".

"Lo que puede hacer es garantizar que haya refugios en el lugar, grandes áreas protegidas en el lugar, que puedan dar a las especies marinas la oportunidad de respirar, la oportunidad de sobrevivir y adaptarse al cambio climático".

'La mayor oportunidad'

Hoy en día, un mosaico de acuerdos y organismos reguladores rigen el transporte marítimo, la pesca y la extracción de minerales, mientras que la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, negociada en la década de 1970, establece reglas sobre hasta dónde se extiende la zona de influencia de una nación más allá de sus costas.

Pero a pesar de dos décadas de consultas y negociaciones, todavía no existe un tratado que proteja las aguas internacionales, esas áreas marinas fuera de la jurisdicción nacional, que representan alrededor de dos tercios de los océanos del mundo.

Una nueva ronda de conversaciones de la ONU en marzo tendrá como objetivo concluir el acuerdo.

"A veces decimos que este es el tratado ambiental más importante del que la mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar", dijo Peggy Kalas, directora de High Seas Alliance, que reúne a unas 40 ONG y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El tema finalmente está atrayendo una mayor atención, dijo, y agregó que reuniones como la Cumbre One Ocean que se lleva a cabo esta semana en la ciudad portuaria de Brest, en el noroeste de Francia, pueden ayudar a aumentar la presión sobre los gobiernos para llegar a un acuerdo.

"Es realmente la mayor oportunidad en una generación para conservar la vida y la diversidad del océano a escala global", dijo a la AFP.

compartiendo océanos

Imagen: Compartiendo los océanos.

Responsabilidad compartida

Varios temas dividen a las naciones sobre la mejor manera de administrar la vasta extensión mundial de mar abierto.

Entre los principales temas de debate se encuentran la creación de áreas marinas protegidas y las posibilidades de frenar la pesca comercial a gran escala.

Otra polémica cuestión es quién obtiene una parte de los beneficios de la explotación de lo que se conoce como "recursos genéticos marinos".

Los países más pobres temen quedar marginados mientras las naciones más ricas recorren los mares en busca de los próximos ingredientes maravillosos para las industrias farmacéutica, química o cosmética, y guardan el botín en marcas registradas y patentes.

"Quieren que cualquier ganancia financiera que se origine de los recursos de alta mar caiga bajo un régimen de participación en los beneficios", dijo Andre Abreu, de Tara Ocean Foundation.

Una indicación de la continua disputa es la gran cantidad de secciones en el último borrador del tratado de 2019 que aún están entre tentativos corchetes.

Estas incluyen varias declaraciones generales para alta mar, como la referencia al "principio de quien contamina paga" y el "patrimonio común de la humanidad", una designación que actualmente solo se aplica a los fondos marinos del mundo.

Cumbre One Ocean

Otros temas sobre la mesa incluyen cómo establecer evaluaciones de impacto ambiental, cumplimiento y transferencia de tecnología.

El concepto de áreas marinas protegidas ha obtenido un importante apoyo internacional, con más de 75 países que respaldan un plan para crear áreas de conservación que cubran el 30 % de la tierra y los océanos del mundo para 2030.

Pero High Seas Alliance dijo que un tema clave será si el tratado permite que los estados individuales puedan vetar la creación de un área marina protegida.

"Estamos en una etapa en la que realmente necesitamos liderazgo del más alto nivel", dijo Kalas.

"Esto es urgente, cada día y año que se retrasa, hay pérdida de biodiversidad. Necesitamos concluir estas negociaciones".

Imagen de cabecera: Los seres humanos han pescado algunas especies marinas al borde de la extinción y han utilizado las aguas del mundo como basureros.

Etiquetas: OcéanoConservaciónProtección

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