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45.000 especies marinas están en peligro ¿Cuál es más vulnerable?

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pez volador

Se ven afectadas por la pesca y la captura incidental, la contaminación y el cambio climático

Un marco de referencia para identificar las especies marinas más vulnerables impulsará la conservación global y los esfuerzos políticos contra el cambio climático antropogénico.

Investigadores de la Universidad de Queensland y expertos marinos globales desarrollaron el marco de referencia revisando la literatura de biología marina y categorizando una amplia gama de amenazas, desde el cambio climático hasta la contaminación y la pesca, que enfrentan más de 45.000 especies.

La Dra. Nathalie Butt de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la UQ dijo que la investigación reveló las especies más amenazadas en todas las amenazas.

"Los moluscos, los corales y los equinodermos, criaturas duras o espinosas como los erizos de mar, realmente están sintiendo los impactos en nuestros océanos y enfrentan una amplia gama de amenazas", dijo la Dra. Butt.

"Se ven afectadas por la pesca y la captura incidental, la contaminación y el cambio climático".

"Los corales maceta (Goniopora), una forma de coral increíblemente frágil pero sorprendente que se encuentra en los océanos Pacífico e Índico y el mar Pérsico, es un grupo de especies que se ve especialmente afectada por los factores estresantes relacionados con el cambio climático, como la acidificación de los océanos".

"También descubrimos que las estrellas de mar, los caracoles marinos y los peces voladores son cada vez más vulnerables a los factores estresantes relacionados con el cambio climático, los cuales se pueden encontrar en los océanos de todo el mundo".

"Los peces roughy son bastante vulnerables a los efectos de la contaminación, incluida la contaminación orgánica, inorgánica y de nutrientes, lo cual fue una gran sorpresa, ya que viven en una variedad de profundidades, incluido el mar profundo, lo que demuestra cuán lejos se están extendiendo los efectos de la contaminación".

taxones marinos vulnerables

Imagen: Vulnerabilidad media de los tres principales factores de estrés para cada amenaza amplia (contaminación, pesca y cambio climático) y los cuatro taxones más vulnerables

La Dra. Butt dijo que la acelerada tasa de cambio ambiental fue un factor motivador para el desarrollo del marco.

"El medio ambiente está cambiando muy rápido debido a las acciones humanas, y necesitamos usar toda la información disponible para ayudarnos a evaluar qué animales están en riesgo y por qué, y para ayudar a desarrollar las formas más apropiadas de protegerlos y manejarlos: ahí es donde entra este marco", dijo.

"Este marco de referencia es único, ya que utiliza características o rasgos biológicos de las especies marinas para evaluar su vulnerabilidad a factores estresantes o amenazas específicas con el mayor impacto potencial, como la contaminación, la pesca y, por supuesto, el cambio climático".

La investigadora asociada, la profesora Carissa Klein, dijo que esta información permitiría a los usuarios tomar decisiones más informadas sobre cómo asignar y priorizar sus recursos para proteger a las especies más vulnerables del mundo.

"Los conservacionistas pueden usar el marco para priorizar los recursos para su protección y determinar qué acciones de gestión protegerían mejor especies o grupos de especies en particular y dónde", dijo la Dra. Klein.

"Evaluamos en todo el planeta todas las especies y todas las amenazas que conocemos ahora".

"Lo emocionante es que construimos el marco para que pudiéramos acomodar nueva información, ya sea sobre nuevas especies o información sobre procesos amenazantes. Esto significa que el trabajo también se puede aplicar en lugares particulares para proteger el océano, utilizando información más detallada sobre las especies y sus amenazas en ese lugar".

El proyecto fue investigado conjuntamente con la Universidad de California Santa Bárbara (UCSB) e involucró a expertos taxonómicos globales de todo el mundo.

La investigación ha sido publicada en Ecosphere: A trait-based framework for assessing the vulnerability of marine species to human impacts

Imagen de cabecera: El pez volador de alas amarillas (en la foto) y otros peces voladores son cada vez más vulnerables a los factores de estrés relacionados con el cambio climático. Crédito: Universidad de Queensland

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