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Los fiordos pueden emitir tanto metano como todos los océanos profundos del mundo

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olas en un fiordo

Grandes emisiones de metano cuando el agua del fiordo se mezcló durante tormentas

Durante fuertes tormentas, se mezclan las capas de agua normalmente estratificadas en los fiordos oceánicos, lo que conduce a la oxigenación del fondo del fiordo. Pero estos tormentosos eventos también provocan un aumento en las emisiones de metano de los fiordos a la atmósfera.

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han estimado que las emisiones totales de este gas que calienta el clima son tan grandes de los fiordos como de todas las áreas oceánicas profundas del mundo juntas.

Los fiordos del mundo se crearon cuando el hielo interior retrocedió y son una característica natural relativamente rara, constituyendo solo el 0,13% de todos los océanos de la Tierra. Sin embargo, según investigadores de la Universidad de Gotemburgo, las emisiones de metano de la superficie de los fiordos son comparables a las emisiones de este gas de los océanos profundos globales que representan el 84% de la superficie global del mar.

"Se sabe desde hace algún tiempo que muchos fiordos tienen ambientes anóxicos más cercanos al fondo y que se forma metano en el sedimento del fondo. Por lo general, solo una pequeña porción de este gas llega a la atmósfera porque se descompone a medida que asciende a través de las aguas más ricas en oxígeno más cercanas a la superficie. Pero en nuestra investigación, registramos grandes emisiones de metano cuando el agua del fiordo se mezcló durante tormentas, por ejemplo", dice Stefano Bonaglia, investigador en geoquímica marina en el Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Gotemburgo.

Los ambientes anóxicos producen metano

Detectar y presupuestar las emisiones de metano a la atmósfera es fundamental para poder modelizar el clima futuro. Los investigadores estiman que las emisiones de metano causan alrededor del 30% del efecto invernadero. La contribución de los océanos a las emisiones de metano se presupuesta como significativamente menor que la de las áreas terrestres. Pero la actividad humana ha aumentado la eutrofización en las áreas costeras, y esto ha creado áreas más grandes de aguas anóxicas en el fondo del mar. Esto es particularmente evidente en los fiordos, y aunque constituyen solo el 0,13 % de la superficie marina global, representan aproximadamente la mitad de todas las emisiones de metano a la atmósfera.

"Esto se debe a que en los fiordos se depositan sedimentos ricos en carbono de plantas y animales marinos, así como de materiales que ingresan a los fiordos desde la tierra circundante a través de arroyos que desembocan en ellos. Como los fiordos están relativamente protegidos de las corrientes oceánicas, el agua tiende a permanecer estratificada en capas a diferentes temperaturas y con diferentes concentraciones de sal y oxígeno. Las capas más cercanas al fondo del fiordo son regiones anóxicas donde se forma gas metano a medida que se descompone el material del sedimento", dice Stefano Bonaglia.

metano en By Fjord

Imagen: Presupuesto de metano para By Fjord en condiciones estratificadas y mixtas. Todos los flujos (flechas grises) representan valores promedio (mediana para el flujo de aire marino) ± error estándar con unidad: t C año−1.

La agricultura impulsa la eutrofización

Los investigadores de la Universidad de Gotemburgo estudiaron By Fjord cerca de Uddevalla durante el período 2009-2021 y realizaron estudios de campo para medir la producción de metano en el fiordo. By Fjord está hipóxico y afectado por la eutrofización. El río Bäve desemboca en el fiordo, trayendo consigo altas concentraciones de nutrientes de la agricultura de la región. Estaba claro que durante los eventos de mezcla en el fiordo, aumentaron las emisiones de metano a la atmósfera. Durante estos eventos, el agua anóxica del fondo se eleva rápidamente a la superficie, llevándose consigo el metano, que luego puede ser emitido a la atmósfera.

1 millón de toneladas métricas de metano

"Las emisiones de metano fueron altas, y los investigadores estadounidenses han visto los mismos tipos de eventos en los fiordos de Canadá. Estimamos que las emisiones de todos los fiordos del mundo son de la misma magnitud (alrededor de 1 Teragramo (Tg) o 1 millón de toneladas métricas por año) que las emisiones presupuestadas de los océanos profundos globales. Esto se debe a que la distancia desde el fondo hasta la superficie de un fiordo es mucho más corta que en los océanos profundos. Esto da como resultado que se deposite más materia orgánica en el sedimento y que no haya tiempo suficiente para que el metano se descomponga en su camino hacia la superficie", dice Stefano Bonaglia, y agrega que si el cambio climático conduce a más eventos climáticos extremos, las emisiones de metano pueden aumentar, pero solo hasta cierto punto.

"Si observáramos un fuerte aumento en el número de fuertes tormentas, las emisiones de metano se reducirían, porque los ambientes anóxicos en el fondo de los fiordos desaparecerían si el agua se mezcla con frecuencia".

Estos resultados se presentaron en un artículo en la revista científica Limnology and Oceanography Letters: High methane emissions from an anoxic fjord driven by mixing and oxygenation

Etiquetas: EmisiónMetanoFiordo

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