Científicos perplejos por los misteriosos agujeros que siguen encontrando en el fondo del mar

Agujeros en el fondo del mar
Agujeros en el fondo del mar

Están dispuestos en un patrón increíblemente limpio y uniformemente espaciado

Durante una reciente expedición a las profundidades en gran parte inexploradas del norte de la Dorsal del Atlántico Medio, los investigadores marinos tropezaron con algo extraño: pequeños agujeros excavados en el sedimento, todos dispuestos en docenas de líneas relativamente rectas.

Los agujeros en el fondo del mar por lo general no serían demasiado desconcertantes, pero estaban salpicados en un patrón increíblemente limpio y uniformemente espaciado. Si no fuera por el hecho de que están ubicados aproximadamente a 2,5 kilómetros (1,6 millas) por debajo de la superficie del Océano Atlántico, en medio de la nada, podrían haber sido diseñados por manos humanas.

Los investigadores a bordo del buque Okeanos Explorer de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) utilizaron un sumergible robótico para explorar el 23 de julio una cresta volcánica submarina al norte del archipiélago de las Azores, cerca de Portugal continental.

Ahora los investigadores de la NOAA están pidiendo ayuda al público para descubrir qué diablos acaban de ver.

Aproximadamente una semana después, los investigadores identificaron cuatro conjuntos más de agujeros a unos 483 kilómetros (300 millas) de distancia, a 1,6 kilómetros (1 milla) de profundidad.

"Si bien los agujeros parecen casi hechos por humanos, las pequeñas pilas de sedimentos a su alrededor sugieren que fueron excavados. Intentamos, pero no pudimos, echar un vistazo a los agujeros y pincharlos con las herramientas del vehículo operado de forma remota", escribió la NOAA en un comunicado de prensa.

agujeros en el fondo del mar

Imagen: Una mirada de cerca a los conjuntos sublineales de agujeros en el sedimento observados durante la Inmersión 04 de la segunda expedición Voyage to the Ridge 2022. Estos agujeros han sido reportados previamente en la región, pero su origen sigue siendo un misterio. Imagen cortesía de NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022.

Para agregar al misterio, no es la primera vez que los científicos ven agujeros como estos. Han dejado perplejos a los investigadores durante al menos 20 años. Un artículo de enero de 2022 informó sobre un avistamiento en la misma región el año 2004. Los investigadores se refirieron a ellos como "lebensspuren" para describir los agujeros, que se traduce como "huellas de vida" en alemán.

"Se desconoce la fuente de los agujeros o cómo se construyeron, pero el sedimento levantado puede indicar excavación por parte de un organismo infaunal o excavación y remoción", escribieron los autores en ese momento.

"Ninguno de nuestros primeros planos mostró ningún signo de organismos vivos que habitaran en los agujeros. No era visible si los agujeros estaban conectados debajo de la superficie del sedimento".

Desde entonces, no hemos descubierto mucho más sobre los agujeros, pero se espera que esta misión pueda proporcionar algunas respuestas. Como parte de la reciente expedición, los investigadores pudieron tomar muestras de sedimentos alrededor de los agujeros utilizando el dispositivo de succión del sumergible con la esperanza de que pueda arrojar luz sobre si algo vive allí o no.

agujeros en el fondo del mar

Imagen: Otra perspectiva de la serie de agujeros observados en el sedimento durante la Inmersión 04 de la segunda expedición Voyage to the Ridge 2022. Imagen cortesía de NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022.

Después de haber trabajado tanto en la reciente exploración como en el año 2004, el biólogo de aguas profundas de la NOAA, Michael Vecchione, tiene un gran interés en saber qué se esconde debajo de las arenas del Atlántico Medio.

"Algo importante está pasando allí y no sabemos qué es", dijo Vecchione a Christine Chung del New York Times. "Esto destaca el hecho de que todavía hay misterios por ahí".

Con una impresionante extensión de 16.000 kilómetros (10.000 millas), la Cordillera del Atlántico Medio es la cadena montañosa más larga del mundo, a pesar de que la mayoría de nosotros nunca la hemos visto.

No sabemos mucho sobre la icónica región, por lo que es el foco de la expedición Voyage to the Ridge 2022 de la NOAA, de mayo a septiembre de 2022.

También están observando la zona de fractura de Charlie-Gibbs, que interrumpe la cordillera, y la Meseta de las Azores, que se encuentra al este de la dorsal mesoatlántica y es donde convergen tres placas tectónicas principales.

Como se puede imaginar con toda esta actividad, la dorsal mesoatlántica es un punto caliente sísmico y también es el hogar de impresionantes fumarolas hidrotermales donde el magma proporciona el calor que utiliza la vida que vive en los extremos del lecho marino profundo.

Las misiones Voyage to the Ridge 2022 esperan descubrir más sobre esa vida, incluida la fuente de los extraños agujeros.

Imagen de cabecera: Estos conjuntos sublineales de agujeros en el sedimento se observaron durante la Inmersión 04 de la segunda expedición Voyage to the Ridge 2022. Tenga en cuenta los dos puntos rojos en el fondo del mar; estos puntos láser están separados por 10 centímetros (4 pulgadas) y dan una idea de la escala del tamaño y el espaciado de los agujeros. Imagen cortesía de NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022.

Etiquetas: AgujeroFondo del mar

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