El Océano Pacífico listo para dar paso al próximo supercontinente del mundo

supercontinente Amasia
Una posible configuración de Amasia 280 millones de años en el futuro. Crédito: Universidad Curtin

Amasia se formará cuando América colisione con Asia en 200 a 300 millones de años

Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Curtin descubrió que el próximo supercontinente del mundo, Amasia, probablemente se formará cuando el Océano Pacífico se cierre en 200 a 300 millones de años.

El equipo de investigación usó una supercomputadora para simular cómo se forma un supercontinente y descubrió que debido a que la Tierra se ha estado enfriando durante miles de millones de años, el grosor y la fuerza de las placas debajo de los océanos se reducen con el tiempo, lo que dificulta el ensamblaje del próximo supercontinente al cerrar los océanos "jóvenes", como el Atlántico o el Índico.

El autor principal, el Dr. Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo que los nuevos hallazgos eran significativos y proporcionaban información sobre lo que le sucedería a la Tierra en los próximos 200 millones de años.

"Durante los últimos 2 mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. Esto significa que los continentes actuales se unirán nuevamente en un par de cientos de millones de años", dijo el Dr. Huang.

El nuevo supercontinente resultante ya se ha llamado Amasia porque algunos creen que el Océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia. También se espera que Australia desempeñe un papel en este importante evento terrestre, primero colisionando con Asia y luego conectando América y Asia una vez que el Océano Pacífico se cierre.

"Al simular cómo se espera que evolucionen las placas tectónicas de la Tierra usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años es probable que el Océano Pacífico se cierre, permitiendo la formación de Amasia, desacreditando algunas teorías científicas anteriores".

El Océano Pacífico es lo que queda del súper océano Panthalassa que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el supercontinente anterior comenzó a romperse. Es el océano más antiguo que tenemos en la Tierra y comenzó a reducirse desde su tamaño máximo desde la época de los dinosaurios. Actualmente se está reduciendo de tamaño unos pocos centímetros por año y se prevé que su dimensión actual de unos 10.000 kilómetros tarde entre 200 y 300 millones de años en cerrarse.

El coautor, distinguido profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que tener todo el mundo dominado por una sola masa continental alteraría drásticamente el ecosistema y el medio ambiente de la Tierra.

"La Tierra, tal como la conocemos, será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo, y el vasto interior del supercontinente será muy árido con altos rangos de temperatura diarios", dijo el profesor Li.

"Actualmente, la Tierra consta de siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar cómo se verá el mundo dentro de 200 a 300 millones de años".

La investigación se ha publicado en National Science Review: Will Earth's next supercontinent assemble through the closure of the Pacific Ocean?

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