Las algas marinas generan 500.000 millones de dólares al año

algas marinas
Nuevas estimaciones sugieren que los bosques de algas marinas en todo el mundo tienen un considerable valor comercial

El valor de los servicios ecosistémicos de los bosques de algas marinas a nivel global

Los bosques submarinos de algas marinas generan unos 500.000 millones de dólares en ingresos por pesca y otros beneficios mientras absorben cinco millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al año, estimaron los científicos en un estudio publicado el martes.

El estudios ofreció un indicador poco común de la contribución de las algas marinas, que están amenazadas por el cambio climático, valorándolas en tres veces la cantidad que se pensaba anteriormente.

El equipo internacional de científicos cuantificó la contribución de seis tipos de algas marinas a la producción pesquera a través de las especies que sustentan.

También calcularon los beneficios del papel de las algas marinas en la eliminación de nitrógeno y CO2.

"A nivel global, estos bosques de algas producen un promedio estimado de $ 500 mil millones por año", concluyeron, lo que las hace "tres veces más valiosas de lo que se reconoció anteriormente".

Imagen: Distribución de bosques de algas marinas y valor económico asociado por región. Mapa de distribución de algas marinas, valor económico total por m2 por año (k), valor regional (B). Los colores de tonos más claros son para regiones donde las estimaciones de distribución no estaban disponibles y, por lo tanto, estos valores no se incluyeron en el cálculo del valor regional. Crédito: Tim Carruthers, Integration and Application Network (ian.umces.edu/ media-library) para las imágenes y el mapa de Ecklonia, Laminaria, Lessonia, Macrocystis, Nereocystis proporcionados por FreeVectorMaps.com.

Descubrieron que las algas, cuyo soporte de numerosas formas de vida fue observado por Charles Darwin, secuestran 4,91 millones de toneladas métricas de CO2, eliminando así de la atmósfera el gas que calienta el planeta.

Las algas están amenazadas por el cambio climático causado por el hombre, que calienta los océanos. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha documentado los daños causados en los últimos años por las olas de calor marinas.

"Cualquier cosa que podamos hacer para abordar el problema climático tendrá un impacto positivo en el bosque de algas marinas", dijo el coautor Aaron Eger, científico marino de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la ONG Kelp Forest Alliance.

valor de las algas marinasImagen derecha: Diagrama de flujo de pasos para calcular el valor de mercado de diferentes servicios. Diagrama de los pasos de procesamiento de datos utilizados para traducir los valores ecológicos en económicos. En la aproximación peso-longitud, W = peso, L = longitud, a & b = coeficientes. Crédito: Tim Carruthers, Integration and Application Network (ian.umces.edu/media-library) para las imágenes de Ecklonia, Laminaria, Lessonia, Macrocystis, Nereocystis, estrellas de mar, langostas y peces.

También pidió una "regulación más estricta para mantener las vías fluviales y los océanos limpios" de aguas residuales o contaminación agrícola.

Los investigadores cuantificaron el papel de las algas marinas en función de los datos de la cantidad de toneladas de pescado producido, calculando la cantidad producida de manera sostenible cada año por metro cuadrado y, por lo tanto, un valor de mercado.

También calcularon la capacidad de las algas para almacenar CO2, teniendo en cuenta el "costo social" del gas que calienta el planeta, una medida que tiene en cuenta su impacto económico.

"Esta evaluación no pretende mercantilizar los bosques de algas marinas, que sustentan una inmensa variedad de vida y muchos otros servicios ecosistémicos, sino que esperamos llamar la atención sobre su importancia e informar las decisiones políticas y de gestión", escribieron los autores.

El estudio se ha publicado en Nature Communication: The value of ecosystem services in global marine kelp forests

Etiquetas: Alga marinaValor

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