La última misión S-MODE de la NASA estudia la superficie del océano

misión S-MODE de la NASA

Determinará cuánto fitoplancton se encuentra dentro de las capas superficiales y qué especies

La NASA se ha trasladado a los mares y cielos para estudiar el entorno único en la superficie del océano, donde los ecosistemas marinos se cruzan con la compleja atmósfera de nuestro planeta.

El 7 de abril, los científicos que participan en el Experimento de Dinámica Oceánica Sub-Mesoscale (S-MODE) se embarcaron en el RV Sally Ride desde San Diego en la última de tres expediciones de campo para comprender el papel del océano en el clima cambiante de la Tierra. Estarán en el mar durante aproximadamente un mes hasta que regresen a San Diego el 4 de mayo, y operarán durante la mayor parte de ese período junto con una campaña aérea de acompañamiento.

"Hay pequeños torbellinos en la superficie del océano, remolinos, que son difíciles de ver por satélites y modelos", dijo la científica de S-MODE Kelly Luis, que trabaja a bordo del RV Sally Ride. "Durante campañas como S-MODE, podemos acercarnos a ellos para comprender su impacto más amplio en el clima y los océanos".

La misión S-MODE, administrada desde el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, está reuniendo observaciones con instrumentos aerotransportados, un barco de investigación e instrumentos autónomos como planeadores (gliders) que rozan las capas superiores del Océano Pacífico. Los datos recopilados desde estas diferentes perspectivas se combinan para formar una vista sin precedentes de los torbellinos y remolinos que afectan la forma en que el océano absorbe y emite calor, gases de efecto invernadero y nutrientes.

Kelly Luis

Imagen: Kelly Luis, becaria del Programa Postdoctoral de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, utiliza un instrumento portátil llamado Evolución Espectral para medir el color del agua durante la misión del Experimento de Dinámica Oceánica Sub-Mesoscale (S-MODE). Crédito de la imagen: NASA/Avery Snyder

Una mejor comprensión de la dinámica oceánica impulsada por esos remolinos a escalas de kilómetros puede brindar mucha información a los investigadores sobre el papel del océano en el cambio climático global. Los modelos sugieren que esos remolinos podrían tener un efecto neto en el intercambio aire-mar mayor que el calentamiento del efecto invernadero.

S-MODE se encuentra entre las primeras misiones de la NASA en testar esta conclusión con observaciones. Sobre la base de las anteriores campañas S-MODE en octubre de 2021 y 2022, los científicos esperan que estos tres años de observaciones puedan ayudar a caracterizar mejor esta importante transferencia de energía.

Luis y sus colegas están utilizando instrumentos a bordo de barcos que miden el color del océano para comprender a las criaturas que viven cerca de la superficie. Cuando la luz del sol llega al océano, se dispersan o absorben diferentes longitudes de onda. Parte de esa transformación de la luz se debe a la presencia de fitoplancton, organismos microscópicos que flotan en la capa superficial del océano.

El fitoplancton no solo sirve como base de la red alimentaria marina, sino que también absorbe dióxido de carbono y produce oxígeno, al igual que las plantas terrestres. Estas pequeñas criaturas muestran cómo incluso las partes más pequeñas del ecosistema oceánico interactúan con el mundo sobre la superficie del océano.

Los investigadores miden las diferencias en el color del océano para determinar cuánto fitoplancton se encuentra dentro de las capas superficiales y qué especies. Luego, los hallazgos se comparan con las observaciones realizadas con los instrumentos y sensores S-MODE montados en aeronaves.

"Mi responsabilidad con el equipo de S-MODE me hace levantarme por la mañana", dijo Luis. "El océano es un gran maestro sobre el estado de nuestro planeta, y todos debemos estar preparados para realizar nuestro trabajo y apoyarnos mutuamente para aprender todo lo que podamos durante las campañas de investigación".

Etiquetas: MisiónNASASuperficieOcéano

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