Los niveles de oxígeno aumentaron durante el auge de la antigua vida marina

vida marina Ordovícico

Oxigenación del paleocontinente Baltica vinculada a la biodiversificación del Ordovícico

Los científicos de la Universidad Estatal de Florida (FSU) han descubierto respuestas a un enigma en la historia de la Tierra: ¿Por qué la vida marina experimentó un extraordinario auge hace millones de años?

Los científicos llevan mucho tiempo desconcertados acerca de qué desencadenó esta explosión de vida y un notable aumento en la diversidad de especies marinas durante el Período Ordovícico, hace aproximadamente 487 a 443 millones de años.

Un nuevo estudio dirigido por el profesor asociado de Geología de la FSU, Seth Young, y el becario postdoctoral Anders Lindskog ha proporcionado información sobre esta antigua transformación ecológica y el papel que desempeñaba el oxígeno en ella.

Para desentrañar el antiguo misterio, Lindskog y Young se embarcaron en una misión con colegas de la FSU y la Universidad de Lund en Suecia para comprender las condiciones ambientales, particularmente los niveles de oxígeno en los mares antiguos, del Período Ordovícico. El oxígeno es esencial para el desarrollo de organismos superiores, por lo que es un actor clave en la evolución de la vida marina.

"Al comprender mejor el trasfondo de estos cambios, podemos comprender mejor los mecanismos que impulsan la evolución a gran escala y a largo plazo; básicamente, cómo la vida llegó a ser lo que es hoy", dijo Lindskog, que ahora está en la Universidad de Lund.

Los investigadores utilizaron muestras de piedra caliza de la actual Escandinavia, incluidas regiones de Suecia, Estonia y Rusia occidental, que formaban parte del paleocontinente Baltica.

Analizaron los niveles de yodo y calcio dentro de las rocas, lo que proporcionó una ventana al contenido de oxígeno de los antiguos océanos. Cuanto mayor sea la proporción de yodo a calcio en las muestras, mayores serán los niveles de oxígeno en ese lugar durante ese tiempo.

rocas del Ordovícico

Imagen: Los investigadores analizaron los niveles de yodo y calcio dentro de las rocas, lo que proporcionó una ventana al contenido de oxígeno de los antiguos océanos. (Foto cortesía de Seth Young)

Esta técnica les permitió rastrear los cambios en las condiciones del oxígeno durante el Período Ordovícico.

"Nuestro estudio empleó un enfoque analítico relativamente nuevo, y nuestros resultados muestran que es una herramienta muy útil para comprender y mapear con precisión los niveles relativos de oxígeno en los océanos del pasado y del presente", dijo Lindskog.

Los hallazgos del estudio revelaron un aumento gradual en los niveles de oxígeno dentro de los océanos del Ordovícico, particularmente durante las etapas tempranas y medias de este período. Estas aguas bien oxigenadas se remontan al antiguo océano de Jápeto, cerca del ecuador.

Los períodos de tiempo con las concentraciones más altas de oxígeno, como lo indican los valores máximos de yodo a calcio, coincidieron con los aumentos más significativos en la biodiversidad y los cambios en los ecosistemas.

Los investigadores también destacaron la intrincada relación entre el clima, los cambios en el nivel del mar y la oxigenación durante el Período Ordovícico.

Los climas más fríos retenían más oxígeno disuelto en el agua y la disminución del nivel del mar facilitó el acceso al oxígeno al poner aguas menos profundas en contacto con la atmósfera. Además, la ubicación de Baltica en latitudes medias promovió fuertes corrientes oceánicas y actividad eólica, lo que mejoró aún más la oxigenación.

oxigeno y vida marina

Imagen: Características paleogeográficas de la zona de estudio.

Si bien este estudio profundiza en la historia antigua de la Tierra, proporciona información sobre cómo responde la vida a los cambios ambientales en una variedad de escalas de tiempo y conlleva significativas implicaciones para abordar los desafíos ambientales contemporáneos, dijo Young.

Al examinar el pasado de la Tierra, dijeron los investigadores, los científicos pueden comprender mejor las posibles consecuencias del cambio climático en curso y hacer predicciones más informadas sobre la futura salud de los ecosistemas marinos.

Los hallazgos subrayan el papel fundamental de la disponibilidad de oxígeno en los ecosistemas marinos y su sensibilidad a los cambios climáticos.

"Nuestros resultados muestran conexiones fundamentales entre el clima, el medio ambiente y las condiciones de oxígeno en los océanos pasados de la Tierra, y cómo éstas han influido en la vida a lo largo del tiempo", dijo Lindskog.

A medida que aumentan las temperaturas globales y se espera que disminuyan los niveles de oxígeno en los modernos océanos, el estudio sugiere que las preocupaciones sobre el impacto a largo plazo en la vida y los hábitats marinos están bien fundadas, dijo.

El estudio fue publicado en Nature Geoscience: Oxygenation of the Baltoscandian shelf linked to Ordovician biodiversification

Etiquetas: OxígenoVida marinaOrdovícico

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo