Los ciclones tropicales aumentan sustancialmente el costo social del carbono

ciclón tropical

Tienen el poder de frenar el desarrollo económico de un país durante más de una década

Los fenómenos extremos como los ciclones tropicales tienen impactos inmediatos, pero también implicaciones a largo plazo para las sociedades.

Un nuevo estudio muestra que tener en cuenta los impactos a largo plazo de estas tormentas aumenta el costo social global del carbono en más de un 20%, en comparación con las estimaciones utilizadas actualmente para las evaluaciones de políticas. Este aumento se debe principalmente a la subida proyectada de los daños causados por ciclones tropicales a las principales economías de India, Estados Unidos, China, Taiwán y Japón debido al calentamiento global.

"Los ciclones tropicales intensos tienen el poder de frenar el desarrollo económico de un país durante más de una década, según muestra nuestro análisis. Con el calentamiento global, se espera que aumente la proporción de ciclones tropicales más intensos, por lo que es más probable que las economías no puedan recuperarse completamente entre tormentas", explica Hazem Krichene, autor y científico del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) en el momento de realizar la investigación.

Es por eso que las implicaciones a largo plazo, como las reducciones en el crecimiento económico causadas por los ciclones tropicales, pueden dañar el desarrollo económico incluso más que el daño económico directo de las tormentas.

El llamado costo social del carbono es una estimación en dólares de los costos futuros de las sociedades resultantes de la emisión de una tonelada adicional de dióxido de carbono a la atmósfera. Esta métrica clave se utiliza ampliamente en las evaluaciones de políticas, ya que permite comparar los costos del cambio climático para las sociedades con los costos de las medidas de mitigación climática.

"Sin embargo, hasta ahora no se tienen en cuenta los efectos a largo plazo de los fenómenos extremos, por lo que las actuales estimaciones del coste social del carbono sólo reflejan una parte de los costes reales. Esto significa que los costes reales son probablemente incluso mayores de lo que se estima actualmente y, en consecuencia, se subestiman los beneficios de la mitigación del clima", afirma la coautora Franziska Piontek de PIK.

coste económico de los ciclones

Imagen: Respuesta a los ciclones tropicales del crecimiento económico a largo plazo.

Clima más cálido, ciclones tropicales más intensos, mayores costos

Para su estudio, los investigadores analizaron los daños económicos causados por estas tormentas en 41 países propensos a ciclones tropicales durante el período de 1981 a 2015 y los proyectaron para futuros escenarios de calentamiento global. A diferencia de estudios anteriores, con ello tuvieron en cuenta los impactos a largo plazo, en su mayoría negativos, de estas tormentas sobre el desarrollo económico.

Los investigadores encontraron que estos impactos aumentan el costo social del carbono en más de un 20% a nivel global (de 173 dólares a 212 dólares por tonelada de CO2) y en más del 40% en los países analizados propensos a ciclones tropicales, en comparación con el costo social de las estimaciones de carbono que se utilizan actualmente para las evaluaciones de políticas.

"Cuando se trata de eventos extremos, se pone mucha atención en los daños económicos inmediatos. Sin embargo, es igualmente crucial cuantificar mejor los costos generales de estos eventos para informar a las sociedades sobre los costos reales del cambio climático y los impactos climáticos que pueden evitarse mediante una acción climática efectiva", concluye el autor del estudio, Christian Otto, del PIK.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications: The Social Cost of Tropical Cyclones

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