Se están hundiendo muchas ciudades de la costa este de EE.UU.

hundimiento de la Ciudad de Nueva York
El hundimiento del terreno representa un grave riesgo para la infraestructura, las poblaciones y las propiedades

Los aeropuertos JFK y LaGuardia de Nueva York se ven afectados por tasas de hundimiento superan los 2 mm por año

Las principales ciudades de la costa atlántica de Estados Unidos se están hundiendo, en algunos casos hasta 5 milímetros por año, una disminución en el borde del océano que supera con creces la subida global del nivel del mar, confirma una nueva investigación de Virginia Tech y el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Los centros de población particularmente afectados, como la ciudad de Nueva York y Long Island, Baltimore, Virginia Beach y Norfolk, están viendo áreas de rápido "hundimiento" o tierra que se hunde, junto con un terreno que se hunde más lentamente o relativamente estable, aumentando el riesgo para carreteras, pistas, cimientos de edificios, líneas ferroviarias y tuberías, según un estudio publicado ayer.

"El continuo y absoluto hundimiento en la costa este de Estados Unidos debería causar preocupación", dijo el autor principal Leonard Ohenhen, un estudiante de posgrado que trabaja con el profesor asociado Manoochehr Shirzaei en el Laboratorio de Innovación y Observación de la Tierra de Virginia Tech. "Esto es particularmente en áreas con una alta densidad de población y propiedad y una complacencia histórica hacia el mantenimiento de la infraestructura".

Shirzaei y su equipo de investigación reunieron una amplia colección de puntos de datos medidos por satélites de radar espaciales y utilizaron esta información de alta precisión para construir mapas digitales del terreno que muestran exactamente dónde presentan riesgos para la salud de la infraestructura vital los paisajes que se hunden.

Utilizando imágenes de satélite disponibles públicamente, Shirzaei y Ohenhen midieron millones de casos de hundimiento de la tierra a lo largo de varios años. Luego crearon algunas de las primeras representaciones mundiales de alta resolución del hundimiento del terreno.

hundimiento de la costa de EEUUImagen derecha: Las características gráficas observadas: un mapa espacial del movimiento vertical de la tierra en la costa este (panel izquierdo); carreteras primarias, secundarias e interestatales en Hampton Roads, Norfolk y Virginia Beach, Virginia (panel superior derecho); y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, Nueva York (panel inferior derecho). Las áreas amarilla, naranja y roja en estos mapas indican áreas de hundimiento. Crédito: Leonard Ohenhen.

Estos nuevos e innovadores mapas muestran que una gran zona de la costa este se está hundiendo al menos 2 mm por año, varias áreas a lo largo de la costa del Atlántico medio de hasta 3.700 kilómetros cuadrados, o más de 1.400 millas cuadradas, se hunden más de 5 mm por año, más que la actual tasa global de subida del nivel del mar de 4 mm por año.

"Medimos tasas de hundimiento de 2 mm por año que afectan a más de 2 millones de personas y 800.000 propiedades en la costa este", dijo Shirzaei. "Sabemos hasta cierto punto que la tierra se está hundiendo. A través de este estudio destacamos que el hundimiento de la tierra no es una amenaza intangible. Te afecta a ti, a mí y a todos, puede ser gradual, pero los impactos son reales".

En varias ciudades a lo largo de la costa este, múltiples infraestructuras críticas, como carreteras, ferrocarriles, aeropuertos y diques, se ven afectadas por diferentes tasas de hundimiento.

"Aquí el problema no es sólo que la tierra se esté hundiendo. El problema es que los puntos críticos de tierra que se hunden se cruzan directamente con los centros de población y de infraestructura", dijo Ohenhen. "Por ejemplo, importantes áreas de infraestructura crítica en Nueva York, incluidos los aeropuertos JFK y LaGuardia y sus pistas, junto con los sistemas ferroviarios, se ven afectadas por tasas de hundimiento que superan los 2 mm por año. Los efectos de esto ahora y en el futuro son potenciales daños a la infraestructura y mayores riesgos de inundaciones".

En su artículo, los científicos de Virginia Tech y el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) midieron cuánto se ha hundido la tierra a lo largo de la costa este y qué áreas, poblaciones e infraestructura crítica dentro de un radio de 100 km de la costa están en riesgo de hundimiento de la tierra.

El hundimiento puede socavar los cimientos de la construcción; dañar carreteras, líneas de gas y agua; causar el colapso del edificio; y exacerbar las inundaciones costeras, especialmente cuando se combinan con la subida del nivel del mar causada por el cambio climático.

"Esta información es necesaria. Nadie más la proporciona", dijo Patrick Barnard, geólogo investigador del USGS y coautor del estudio. "Shirzaei y su equipo de Virginia Tech entraron en ese nicho con su experiencia técnica y están proporcionando algo extremadamente valioso".

La investigación se ha publicado en la revista PNAS Nexus: Slowly but surely: Exposure of communities and infrastructure to subsidence on the US east coast

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