Día Mundial de los Humedales desde 800 km de altura

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Albufera de Valencia

El lema de este año es "Humedales para nuestro futuro: Modos de vida sustentables"

Los humedales son áreas de tierra que están en forma permanente o estacionalmente saturadas con agua. Juegan un importante papel en el entorno local y están asociadas a la vida vegetal y animal.

El 2 de febrero de 1971 fue adoptado el "Convenio de Ramsar sobre los Humedales" en la ciudad iraní de Ramsar para proporcionar el marco para la acción nacional y la cooperación internacional para la conservación y el uso racional de los humedales.

Cuarenta y cinco años más tarde, el aniversario de la firma que se celebra bajo el lema "Humedales para nuestro futuro: Modos de vida sustentables".

Desde un punto a 800 km de altura de vista, los satélites de observación terrestre proporcionan datos e imágenes sobre los humedales. Estos datos pueden ser utilizados para controlar y gestionar de forma sostenible estos preciosos recursos.

El uso de los datos de satélite para la gestión de los humedales se promueve a través del proyecto de la ESA GlobWetland Africa y la iniciativa TIGER ‘Looking After Water in Africa’.

Aquí tenemos algunos ejemplos de humedales con vistas desde satélite:

Lisboa, Portugal

desembocadura del Tajo, Lisboa, Portugal

Esta imagen de radar el Sentinel-1A muestra el área metropolitana de la capital de Portugal, Lisboa.

Fluyendo desde la esquina superior derecha se encuentra el río Tajo. Con origen en el centro de España, el Tajo es el río más largo de la Península Ibérica, que se extiende más de 1.000 km. El río fluye hacia el oeste a través de Portugal, para desembocar en el Océano Atlántico en Lisboa.

Su estuario - visible en el centro de la imagen - es una reserva natural y Humedal Ramsar de Importancia Internacional.

Con extensos lodazales, marismas, carrizales y salinas hechas por el hombre, el área es importante para alrededor de 16 especies de aves acuáticas de invernada o nidificación, numerosas especies de aves reproductoras, y la nutria europea. Actividades cerca de la reserva están la pesca, la recolección de mariscos y la agricultura, como podemos ver en las formas geométricas de las parcelas agrícolas.

El centro de Lisboa se encuentra en la orilla norte del río Tajo, y es visible por los brillantes reflejos de radar de los edificios y otras estructuras. También podemos ver las reflexiones desde el puente colgante que conecta Lisboa a Almada en la orilla sur.

Más al este, aunque no tan claro, está el Puente Vasco da Gama, el más largo de Europa, con 17,2 kilómetros.

Isla de Margarita, Venezuela

Isla de Margarita, Venezuela

Situada en el sur del mar Caribe, a unos 20 kilómetros de la costa continental de Venezuela, la isla cuenta con dos penínsulas unidas Por una larga y estrecha franja de tierra - llamada istmo.

La parte oriental de la isla es el hogar de la mayoría de los residentes de la isla, mientras que la península de Macanao al oeste está dominada por una cordillera central.

Entre las penínsulas y aislada del mar abierto por el istmo se encuentra la laguna de La Restinga, Parque Nacional de la ONU que aparece en esta imagen como una zona verde y azul oscuro.

Reconocido como un Humedal de Importancia Internacional por la Convención Ramsar, sus alrededores cuentan con pintorescos manglares y es una importante zona de alimentación para aves como garzas y flamencos. Las aguas poco profundas son el hogar de pargos rojos, sardinas y pez espada - entre otros tipos de pescados - y las ostras crecen en las raíces de los mangles.

El satélite ALOS de Japón capturó esta imagen el 26 de junio de 2010 con su AVNIR-2 Advanced Visible and Near Infrared Radiometer.

En abril de 2011 el satélite perdió abruptamente la energía, mientras que cartografiaba la costa afectada por el tsunami de Japón.

Lagos y montañas del oeste de Uganda

Lagos y montañas del oeste de Uganda

El área de la foto, capturada en esta imagen de radar Envisat, es parte de la Falla Albertina, una rama del Rift de África oriental, donde la placa Somalí se está separando del resto del continente.

En la esquina superior derecha se encuentra el lago George. Con el Ecuador pasando justo por el medio, este cuerpo de agua es reconocido como Humedal de Importancia Internacional por la Convención de Ramsar, y el Tratado Intergubernamental de las Naciones Unidas para el uso sostenible de los humedales.

Sus aguas desembocan en el canal de Kazinga - conocido por su alta concentración de hipopótamos y cocodrilos del Nilo - y luego desembocan en el lago Edward abajo a la izquierda.

Los colores de los dos lagos y sus canales de conexión indican cambios en el nivel del agua entre las fotografías. A uno y otro lado del canal, los campos volcánicos son salpicados por grandes cráteres y lagos de cráter.

En la parte superior de la imagen podemos ver las estribaciones de las Montañas de Rwenzori en la frontera entre Uganda y la República Democrática del Congo (oeste).

El pico más alto de la cadena de montañas supera los 5.100 m, y es el hogar de numerosos glaciares, cascadas y lagos. El cambio climático ha afectado negativamente a los glaciares y, posteriormente, a la vegetación de las montañas y su biodiversidad.

Al sur de las montañas, las áreas rosa brillante, púrpuras y verdes muestran dónde se produjeron cambios en la superficie de la tierra entre las tres exploraciones de radar que forman esta imagen compuesta. Estos cambios son principalmente en la vegetación ya que la tierra aquí se cubrió con parcelas agrícolas. Hay un clara línea que indica donde terminan las actividades agrícolas y comienza la tierra protegida.

Esta imagen fue creada mediante la combinación de tres adquisiciones de radar de Envisat, el 14 de junio de 2007, el 14 de febrero 2008 y el 3 de julio de 2008.

Humedales Rud-e-Gaz y Rud-e-Hara

Humedales Rud-e-Gaz y Rud-e-Hara

Esta imagen de un área remota en el sur de Irán fue adquirida por el satélite ALOS de Japón el 10 de diciembre de 2009.

Hacia el oeste se pueden ver las aguas del estrecho de Ormuz, que se entre el Golfo de Omán en el sur y el Golfo Pérsico hacia el norte. Las áreas marrones a lo largo de la costa son sedimentos transportados por los ríos que fluyen sólo de después lluvias erráticas en el interior, por lo general, en los meses de invierno.

En general el área de la foto es muy árida, como es evidente por la falta de vegetación. Pero en la parte superior de izquierda y ligeramente hacia el interior, podemos ver una zona verde que aparece por tener agua estancada de un dique en el río hecho el hombre.

Las zonas oscuras a lo largo de la costa de los humedales son los deltas de los ríos Rud-e-Gaz y Rud-e-Hara. Este amplio complejo de marismas mareales, arroyos, lodazales, manglares, bancos de arena y las islas litorales un importante sitio para la invernada de aves acuáticas.

Este es sólo uno más de los 2.000 sitios que en todo el mundo se consideran humedales de Importancia Internacional por la Convención de Ramsar, y el Tratado Intergubernamental para el uso sostenible de los humedales de la ONU.

Programas de la ESA dedicados ayudan a la Convención, proporcionando datos de satélites que se utilizan para controlar estas importantes áreas. Con sus órbitas de cobertura mundial, los satélites son ideales para obtener imágenes de las zonas remotas que deben controlarse - como el humedal que se muestra aquí.

Maravilla de Mongolia

Maravilla de Mongolia

Esta impresionante imagen en falso color capturada por el Sentinel-2A el 15 de agosto del sur de Mongolia, limitando con China al sur y Rusia al norte.

Conocida por sus vastos y duros tramos, su espacio y sus pueblos nómadas, Mongolia se encuentra en lo profundo de Asia del Este, distante de cualquier Océano.

Hogar del camello bactriano de dos jorobas, manadas de caballos y el desierto del Gobi, Mongolia es predominantemente una llanura arenosa y rocosa, con cordilleras de una altitud de 1.500 m sobre el nivel del mar.

El Desierto del Gobi cubre desde China hasta el sur de Mongolia. Es un desierto de sombra de lluvia, formado porque el Himalaya bloquea la lluvia del Océano Índico e le impide que alcance el territorio del Gobi. El desierto más grande de Asia y el quinto más grande del mundo, gran parte del Gobi no es de arena, sino roca.

Con inviernos largos y fríos y veranos cortos y calurosos, el clima del desierto del Gobi presenta extremos de gran alcance, rápidos cambios de de temperatura del aire por encima de 35ºC, no solo estacionalmente, sino también dentro de las 24 horas.

En la parte inferior de la imagen, es visible parte de la zona montañosa de Baga Bogd. Su pico más alto tiene una altura de 3.600 m.

Poca vegetación está presente durante el mes caliente. Esto, junto con algunos arboles dispersos da los tonos rojos que vemos en la imagen. Diferentes tonos de rojo representan los diversos tipos de vegetación y la densidad variable y condición de las plantas.

Las nítidas imágenes de alta resolución del instrumento multiespectral de Sentinel-2A revelan espectaculares patrones de erosión donde el suelo se ha erosionado, con la ayuda de la lluvia, y se desliza desde las laderas de las montañas hasta las tierras bajas.

Hay un cuerpo de agua muy distintivo hacia la parte superior a la derecha de la imagen, el Taatsiin Tsagaan Lake, uno de los cuatro lagos salinos que conforman el Valle de los Lagos. Mongolia se unió a la Convención de Ramsar el 8 de abril de 1998, y este es uno de los Humedales de Importancia Internacional.

La profundidad del lago y alta concentración de sal dan al agua un intenso color turquesa.

El Sentinel-2A ha estado en órbita desde el 23 de junio 2015 como un satélite de órbita polar de alta resolución para la vigilancia terrestre, proporcionando imágenes de la vegetación, el suelo y la cubierta de agua, vías navegables y zonas costeras.

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