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Hazte salvaje por la vida (Go Wild for Life)

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tortuga marina salvaje

Día Mundial del Medio Ambiente 2016: La lucha contra el comercio ilegal de vida silvestre

A menos que la película de ciencia ficción "Parque Jurásico" de Michael Crichton se convierta en algún momento en ciencia real, la extinción continuará y especies se perderán para siempre. Y si queremos evitar la pérdida de más especies, hay que empezar a aprender de los errores del pasado. Por desgracia, la evidencia sugiere que demasiado a menudo parecemos decididos a repetirlos.

Los seres humanos han cazado animales para su alimentación desde tiempos inmemoriales y matar "uno para la olla" no era deporte sino, sencillamente, la única manera de alimentar a la familia de cada uno. Los métodos artesanales que utilizaban el arco y la flecha o las redes hechas de hilo tejidas en casa y el nivel de la recolección, significaba que dicha caza era totalmente sostenible. Pero las cosas han cambiado.

Entre otras amenazas, hechas por el hombre y naturales, tales como el cambio climático, la pérdida de hábitat, las colisiones con vehículos, líneas eléctricas y turbinas de viento, la vida silvestre se enfrenta a otro peligro totalmente evitable: el comercio ilegal de vida salvaje. Junto con el tráfico de drogas, armas y personas, a las que se ubica como unas de las actividades criminales más lucrativas y que a menudo está interrelacionada con ellas. Las bandas armadas criminales y rebeldes suelen financiar sus operaciones a través de delitos contra la naturaleza, explotando los enormes beneficios que se pueden hacer con el marfil y el cuerno de rinoceronte, que son muy atractivos como una mercancía de la que se ocupan los traficantes de armas y drogas.

En 2015 hubo informes de turismo macabro en los Balcanes, donde operadores que explotan inconsistencias en la Legislación Europea y sus porosas fronteras, llevaron a cazadores a tiroteos bien organizados utilizando un formidable armamento. Gran parte de esta caza es legal y las especies son sostenibles cuando se trata de especies comunes, pero también se están capturando especies en peligro de extinción y protegidas.

Se afirma por los autores de un informe que la caza de aves es una práctica de larga data y parte de la cultura rural; pero después de haber vaciado los cielos en el hogar de las aves, los cazadores se están moviendo a través de las fronteras para sembrar un caos similar en el extranjero.

campaña Hazte Salvaje por la Vida (Go Wild for Life)Más recientemente BirdLife International estima que sólo en el Mediterráneo fueron cazadas ilegalmente 25 millones de aves, algunas para ser consumidas por los propios cazadores, pero otras se venden a los restaurantes del país y en el extranjero para ser servidas como delicias ilícitas o para hacer adornos. Una sola incursión en las costumbres italianas presentó un caso en que más de 100.000 aves muertas se encontraron en un camión de Serbia. Con enormes beneficios (el margen de ganancia en el mercado negro puede llegar a un 3.000 por ciento y gramo por gramo de productos de origen animal pueden costar más que la heroína o la cocaína), la tentación para los elementos menos escrupulosos de la sociedad para burlar inadecuadamente leyes puestas en vigor puede ser irresistible.

Las poblaciones de buitres en África están colapsando. Una de las razones es que los agricultores colocan en cadáveres cebo envenenado con la intención de matar a depredadores como los leones o hienas que se llevan su ganado; los buitres son las víctimas involuntarias. Sin embargo, más recientemente, los cazadores furtivos han estado tratando de matar a los buitres contaminado los elefantes muertos sacrificados por su marfil, debido a que al circular sobre la escena del crimen las aves revelan donde están los cazadores furtivos. Existe un riesgo real de que África va a perder no sólo sus emblemáticos elefantes, sino también algunas de sus aves de presa más importantes, que desempeñan un papel crítico en la salud humana como trituradores de basura de la naturaleza.

Los delitos contra la naturaleza no se limitan a la tierra. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación está abordando la pesca pirata a través del nuevo Acuerdo sobre Medidas del Estado Rector del Puerto (Port State Measures Agreement), lo que debería impedir que los buques vendan sus capturas ilícitas y facilite las inspecciones realizadas por las autoridades. La pesca ilegal no sólo comercia millones de toneladas de pescado cada año, sino que es también responsable de la captura incidental, un inductor en la disminución de especies como la vaquita en el Golfo de California y la marsopa común en el Mar Báltico.

Otra parte de la solución es que organizaciones de las Naciones Unidas, tales como la Conservación de las Especies Migratorias (Conservation of Migratory Species - CMS) y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) proporcionen una plataforma intergubernamental para acordar acciones coordinadas y supervisar su ejecución. Las dos están cooperando estrechamente en la conservación del antílope saiga, una especie que llegó a los titulares el año pasado después de que miles de individuos murieron en el espacio de unas pocas semanas. Los cuernos de los machos son objeto de comercio internacional para su uso en la medicina tradicional - que es donde viene en la CITES. Pero los saigas son una especie en peligro de extinción migratoria y, a través de la CMS, los estados del área están de acuerdo en las medidas para protegerlos.

Día Mundial del Medio Ambiente

Los Convenios deben promover la creación de capacidad, la capacitación en aplicación de la ley, una legislación más estricta y campañas de sensibilización para ayudar a reducir la demanda de productos de vida silvestre mediante la eliminación de mitos como el que el cuerno de rinoceronte tiene propiedades medicinales. Ejercer presión sobre los países que hacen la vista gorda a la corrupción que socava la ley. Y comprometer a las comunidades locales, no mediante una conferencia, para tomar plenamente en cuenta las necesidades sociales, culturales y económicas de las personas.

Con el 5 junio siendo designado como el Día Mundial del Medio Ambiente, la ONU está poniendo de relieve los peligros que tiene el comercio ilegal de vida salvaje para nuestro bienestar. La CMS está desempeñando su papel con la promoción de la campaña "Hazte Salvaje por la Vida (Go Wild for Life)", donde celebridades del deporte, las artes y el entretenimiento han expresado su apoyo a la acción concertada. La invitación está abierta a todo el mundo a unirse y tomar su posición en contra de delitos contra la naturaleza.

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