updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

Hawái está siendo ocupada por caníbales invasores

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mangosta de Hawái

Las especies invasoras de Hawái están consumiendo cadáveres de otras, sosteniendo su invasión de las islas

Es probable que no quieras acercarte demasiado a una mangosta muerta después de estar en un bosque de Hawái durante varios días.

"Son bastante malolientes", dice Erin Foster Abernethy, una candidata de doctorado en la Universidad Estatal de Oregón. "Después de una semana, íbamos a recoger esta carne de mangosta podrida que se retorcía con gusanos. Fue la única vez que casi vomité durante el trabajo de campo".

El cadáver de la mangosta, y otros como él, habían sido parte de un proyecto de investigación para responder a una importante pregunta: ¿qué sucede con las especies invasoras de Hawái después de su muerte? El estado de la isla tiene pocos depredadores nativos, sin embargo, la gente raramente encuentra los cuerpos de invasores muertos como mangostas, cerdos y sapos de caña. ¿Pero por qué?

"Uno pensaría que habría mucho más de estos cadáveres", dice Abernethy. ¿Quién o qué les está aprovechando?

Para encontrar la respuesta, los investigadores del Laboratorio de Ecología del Río Savannah de la Universidad de Georgia, donde Abernethy era un estudiante de maestría en esa época, visitaron el Parque Nacional de los Volcanes Hawái y la Reserva del Área Natural Pu'u Maka'ala.

Allí, llevaron cadáveres de mangostas, sapos de caña, geckos, ranas coquíes, ratas, ratones y aves - todos los cuales habían sido eutanasiados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la agencia que intenta controlar a los invasores en el suelo, y montar cámaras para averiguar qué pasaría.

"El USDA estaba bastante convencido de que nada comería una mangosta y nada comería un sapo de caña", dice Abernethy. "Ellos se desintegrarían lentamente con el paso del tiempo por la depuración de los invertebrados y la desecación de la carne en el proceso de intemperización. Pero dijimos, 'Vamos a mirar con algunas cámaras y ver qué está pasando' ".

Los resultados los sorprendieron. Las cámaras revelaron que el 55 por ciento de los cadáveres fueron removidos y comidos por los carroñeros de los vertebrados, específicamente mangostas, roedores, gatos, cerdos y un ave (un myna común) - especies muy invasoras que devastan las especies nativas del estado.

mangosta come el cadáver de otra mangosta

Incluso se comieron las mangostas putrefactas - a veces por otras mangostas - al igual que los cuerpos de sapos de caña, que son altamente tóxicos.

Los animales más pequeños, como los geckos y las ranas coqui, también se consumían a menudo antes de que los invertebrados pudieran romper sus diminutos cuerpos, a pesar de que equivalían a poco más que un bocado para un gato o una rata hambrientos.

Abernethy dice que fue sorprendente que los depredadores pudieran encontrar estos pequeños cadáveres tan a menudo y tan rápidamente. "Si un vertebrado encuentra un cadáver inmediatamente, o hay un gran número de vertebrados en el área o son muy buenos en la localización de estos cadáveres". En Hawái, parece que ambos escenarios son verdaderos.

La investigación muestra que las especies invasoras no son sólo comen las especies nativas de Hawái, sino que también se están comiendo mutuamente después de morir. Esta fuente adicional de nutrición y energía puede estar sosteniendo la devastadora ocupación de los invasores en el ecosistema de la isla.

Los hallazgos también demuestran lo importante que es para aquellos que trabajan en el manejo de especies invasivas retirar los cuerpos de los animales que matan, algo que Abernethy señala que el USDA ya hace. "No puedes dejar ese cadáver en el bosque", dice. "Es una fuente de alimento que es fácilmente utilizada por estas otras especies invasoras que podrían tener una consecuencia no intencional".

Incluso si es un apestoso cadáver de mangosta.

Artículo científico: Carcasses of invasive species are predominantly utilized by invasive scavengers in an island ecosystem


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