updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

Perforarán en una de las islas más jóvenes del mundo para entender cómo se forma la tierra

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isla de Surtsey desde satélite

Podría ayudar a los ingenieros a crear mejores y más resistentes tipos de hormigón

La pequeña isla de Surtsey ni siquiera estaba allí hace 50 años. Esta isla de 1,3 kilómetros cuadrados se formó en la costa suroeste de Islandia en algún momento entre 1963 y 1967 por una serie de erupciones volcánicas. Y el próximo mes un equipo de científicos perforará dos agujeros en las profundidades de esta joven tierra. Subvencionados en parte por el Programa de Perforación Científica Continental Internacional, este será el estudio más detallado de la tierra recién formada. Lo que los investigadores esperan les ayudará a entender cómo interactúan la roca fundida, el agua fría del mar y la biosfera subterránea.

Por qué aquí

Al ser tan nueva, Surtsey probablemente podría presumir de algunos de los más salvajes entornos intactos actualmente en el planeta. Es un sitio de la UNESCO Patrimonio de la Humanidad, destinado a la observación científica - principalmente con respecto a la evolución biogeográfica de nuevas tierras y como está siendo colonizada por las plantas y la vida silvestre.

Un punto de interés particular es ver cómo encajan los minerales hidrotermales en las rocas de la isla. Se cree que éstos están en la raíz de la resistencia de Surtsey contra las olas del Océano Atlántico Norte y podrían ayudar a los ingenieros a diseñar mezclas más sólidas de hormigón. Otro es ver cómo se alimenta la flora subterránea de los minerales contenidos en las rocas y los fluidos calientes - ayudándonos a entender el papel de la biosfera de la corteza profunda en los ambientes que vemos en la superficie.

El primero de los agujeros de perforación correrá paralelo a un agujero de 181 metros de profundidad perforado en 1979, que los científicos utilizarán para ver cómo evolucionaron con el tiempo los microbios en la isla. Este ha sido monitoreado desde que fue perforado por primera vez y ahora es probable que esté lleno de microorganismos indígenas de Surtsey. El equipo planea colocar cinco cámaras de incubación en el nuevo agujero, a diferentes profundidades, dejarlas permanecer durante un año, luego verificándolas para detectar los microbios que se han movido.

paisaje de la isla de Surtsey

Un segundo taladro será colocado en ángulo e investigará los fluidos calientes que se filtran (que fluyen) a través de las grietas volcánicas y de los cráteres que formaron Surtsey. La información recolectada aquí ayudará a los geólogos a reconstruir el sistema de volcán sub-superficial que construyó Surtsey. En el contacto inicial entre el agua de mar y el magma caliente se formaron respiraderos hidrotermales en la roca. La hizo menos porosa y ayudó a reforzar las costas de Surtsey contra la erosión. Esto lo pone en marcado contraste con otras islas volcánicas, que se derrumban por las olas muy rápidamente después de la formación. Obtener una mejor idea de cómo evolucionaron estos minerales con el tiempo podría ayudar a los ingenieros a crear mejores y más resistentes tipos de hormigón.

Si todo va de acuerdo con el plan, ambos agujeros pasarán a través del fondo oceánico original de 1960, a unos 190 metros bajo el nivel del mar.

La Guardia Costera de Islandia comenzará a embarcar las 60 toneladas requeridas de equipos y suministros que los perforadores necesitarán en Surtsey, que estiman tomará alrededor de 100 vuelos en helicóptero. De acuerdo con la normativa de la UNESCO, serán eliminados todos los residuos de la isla, incluyendo el agua de mar esterilizada que se utilizará como fluido de perforación. La perforación se realizará 24 horas al día para mantener la operación tan corta como sea posible, y sólo se permitirá a la vez a 12 personas en la isla. El resto del equipo se quedará en la vecina isla de Heimæy.


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