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updated 6:21 PM CET, Feb 18, 2018

Agua nueva en el mar de Aral

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Mar de Aral desde satélite

El dique y presa de Kok-Aral alimenta en años húmedos y nevados el Aral del Sur

Lo que queda del gran lago interior es una fracción de lo que era en los años cincuenta y sesenta. En esos años, el gobierno de la antigua Unión Soviética desvió tanta agua del Amu Darya y del Syr Darya - los dos principales ríos de la región - para regar las tierras de cultivo, empujando al sistema hidrológico más allá del punto de sostenibilidad. Durante las décadas siguientes, el cuarto lago más grande del mundo se contrajo a aproximadamente una décima parte de su tamaño anterior y se dividió en varios cuerpos de agua más pequeños.

La imagen de arriba, capturada por el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA, muestra el mar de Aral en Asia Central el 22 de agosto de 2017. Si bien el lago era mucho más pequeño en agosto de 2017 de lo que era en la década de 1960, un cierto crecimiento en el lóbulo oriental del Aral Sur representa una mejora respecto a agosto de 2014, cuando ese lóbulo estaba completamente seco.

En vez de agruparse en una gran cuenca, el agua que fluye abajo de los dos ríos ahora termina para arriba en el mar de Aral del norte (alimentado por el Syr Darya) o el mar de Aral del sur (alimentado por Amu Darya). El dique y presa de Kok-Aral, terminado en 2005, separa los dos cuerpos de agua e impide el flujo del Aral del Norte en la parte inferior de la elevación del Aral del Sur. La presa ha llevado a aumentar las pesquerías en el Mar del Norte de Aral, a pesar de que ha limitado el flujo hacia la cuenca del Sur.

presa Kok Aral

presa Kok Aral detalle

Los administradores utilizan una compuerta para dejar que fluya agua del Aral del Norte hacia el Aral del Sur. Son comunes estas aberturas durante los años húmedos y nevados; en los años secos, son raras. En 2017, el flujo pesado del norte de Aral en el invierno, la primavera y el verano hizo que el lóbulo oriental del sur del Aral se llenara parcialmente, explicó Philip Micklin, geógrafo emérito de la Universidad de Michigan Occidental.

Las grandes liberaciones de la Presa de Toktogul, un embalse en un afluente del Syr Darya, aumentaron el flujo del Syr en el invierno. En la primavera, las temperaturas inusualmente cálidas derretieron suficiente nieve y hielo glacial en el Tien Shan para mantener el río alto. En menor grado, el flujo del Amu Darya puede haber contribuido también a la reposición parcial del lóbulo oriental en 2017.

La segunda y tercera imágenes muestran el camino que sigue el agua a medida que fluye hacia el Syr Darya, hacia el Mar de Aral del Norte y finalmente hacia el Mar de Aral del Sur. El Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 captó la imagen el 5 de agosto de 2017. En ese momento, las compuertas de la presa parecían estar abiertas, y el agua fluía más allá del Golfo Tsche-Bas y en el Aral Sur.

"Sin embargo, los eventos de este año no señalan una restauración del lóbulo oriental como una característica permanente", dijo Micklin. "Desde principios de los años 2000, el lóbulo oriental se revitaliza durante los años de flujo pesado y luego se seca completamente, o casi completamente en los años de flujo bajo. Veo que este proceso continúa en un futuro previsible".

Referencias y lecturas adicionales:

NASA Earth Observatory (2012, February 24) The Aral Sea, Before the Streams Ran Dry.
NASA Earth Observatory (2006, April 11) Aral Sea Expansion.
NASA Earth Observatory (2000, August 25) World of Change: Shrinking Aral Sea.
NASA Jet Propulsion Laboratory (2014, February 14) NASA Data Find Some Hope for Water in Aral Sea Basin.
Micklin, P. (2010, September) The past, present, and future Aral Sea. Lakes & Reservoirs: Research & Management, 15 (3), 193.
Reuters (2017, June 1) Aral Sea: big fish is back in small pond.
United Nations (2012) Aral Sea Basin.

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