Los intrincados y coloridos meandros en los estuarios de la costa de Guinea-Bissau

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meandros en la costa de Guinea-Bissau

Estos estuarios juegan un importante papel en la agricultura

Los estuarios cerca de la costa de Guinea-Bissau se ramifican como la red de raíces de una planta. Con sus largos zarcillos, los ríos serpentean a través de las llanuras bajas del país para unirse al Océano Atlántico. En el camino, llevan agua, nutrientes, pero también sedimentos de la tierra.

La imagen de arriba de color natural captura el movimiento de los sedimentos a medida que los ríos se desplazan de este a oeste. La imagen fue adquirida el 17 de mayo de 2018 por Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8. La decoloración es más evidente en el Rio Geba, que pasa por la capital del país, Bissau.

El siguiente mapa muestra en colores una vista más detallada de cómo decolora el agua la materia orgánica disuelta (CDOM). La materia orgánica, como hojas, raíces o corteza, contiene pigmentos y sustancias químicas que pueden dar color al agua cuando se disuelven. Dependiendo de la cantidad de partículas disueltas, el agua en las imágenes de color natural puede aparecer azul, verde, amarilla o incluso marrón a medida que aumenta la concentración de CDOM.

meandros en la costa de Guinea-Bissau

En esta visualización de datos, la cantidad de CDOM se representa en amarillos, verdes y azules (con el azul indicando agua más clara). Ten en cuenta la diferencia en la claridad del agua a medida que las corrientes fluyen desde el interior hacia el océano.

Estos estuarios juegan un importante papel en la agricultura. Este pequeño país del oeste de África se compone principalmente de terreno llano que solo se encuentra de 20 a 30 metros sobre el nivel del mar. Los valles costeros se inundan a menudo, especialmente durante la parte más lluviosa del año (verano), y pueden tener efectos perjudiciales en la infraestructura, la agricultura y la salud pública. Pero a niveles no devastadores, las lluvias hacen que los valles sean buenos lugares para la agricultura, especialmente el cultivo de arroz.

Gran parte de la tierra agrícola se crea al destruir los manglares, que actúan como una barrera natural entre la tierra y el agua. Por ejemplo, una gran cantidad de producción de arroz se produce a lo largo del río Geba, que está rodeado de amplios valles y una llanura baja y ondulada tallada en bosques. Como resultado, las áreas costeras se han estado erosionando, lo que se espera empeore con la subida del nivel del mar. Algunos proyectos se centran en la restauración de poblaciones de manglares, y los investigadores han estado viendo un nuevo crecimiento.

Referencias y lecturas relacionadas:

Andrieu, J. (2018) Land cover changes on the West–African coastline from the Saloum Delta (Senegal) to Rio Geba (Guinea–Bissau) between 1979 and 2015. European Journal of Remote Sensing, 51 (1), 314-325.
European Space Agency (2014, October 1). Guinea–Bissau and the Bissagos Islands.
NASA Earth Observatory (2016, October 25). Minnesota: Land of the Many–Colored Lakes.
United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization UNESCO (2012, January 30). Coastal erosion major threat to West Africa.
U.S. Geological Survey The Republic of Guinea–Bissau.
Wetlands.org (2017, November 8). Restoring mangroves on abandoned rice fields in Guinea–Bissau.

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