¿Cómo se hizo tan grande el enorme cocodrilo "salty" capturado en Australia?

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cocodrilo de agua salada de Australia

La bestia medía casi 5 metros de largo y pesaba unos descomunales 600 kilogramos

Los guardabosques de los parques australianos capturaron el lunes (9 de julio) un monstruoso un cocodrilo, de acuerdo con The Sydney Morning Herald. La bestia medía 15 pies y 5 pulgadas de largo (4.7 metros) y pesaba unos descomunales 600 kilogramos.

Si te parece grande un reptil lo suficientemente largo como para bloquear dos carriles de tráfico, tienes buenos instintos. Los expertos dijeron que este cocodrilo australiano de agua salada (un "salty" en el lenguaje australiano) era inusualmente grande, incluso para sus especies más pesadas, aunque no era el tamaño más grande que pueden alcanzar los cocodrilos.

"Este animal era muy grande, pero los cocodrilos de agua salada en realidad pueden llegar a ser mucho más grandes", dijo Stephanie Drumheller-Horton, paleontóloga de la Universidad de Tennessee, Knoxville, y experta en reptiles. "Lolong, un cocodrilo de agua salada de Filipinas, tenía 6,17 m [20 pies 3 pulgadas] de largo y posee el récord mundial Guinness del cocodrilo más grande jamás capturado. Además de Lolong, hay registros de una piel de cocodrilo de agua salada de Papúa Nueva Guinea que tenía 6,2 m [20 pies 4 pulgadas] de largo. Y, por supuesto, siempre hay rumores de animales aún más grandes en la naturaleza".

No es sorprendente que esta noticia salga de Australia, dijo Selina Groh, Ph.D. estudiante en el Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias de UCL-Birkbeck en Londres y experta en cocodrilos (un grupo que incluye cocodrilos, lagartos y el indio gharial).

"En todo el mundo, hay alrededor de 23 especies de cocodrílidos", dijo Groh. "De estos, los salties en Australia son los más grandes que existen en el mundo, solo se acercan el cocodrilo del Nilo en África y el cocodrilo americano".

Aún así, dijeron los científicos, un salty típico no es tan grande.

Para llegar a este tamaño, dijo Groh, este cocodrilo probablemente tuvo el beneficio del clima cálido, mucho espacio para vagar y grandes presas para cazar.

"Las condiciones climáticas óptimas (como en algunos lugares de Australia) con pocos períodos de frío hacen que sea más fácil para los cocodrilos crecer más", dijo Groh.

cocodrilo de agua salada capturado en Australia

Los machos salty tienden a ser mucho más grandes que las hembras, dijo Drumheller-Horton, aunque la edad es un factor importante en el crecimiento de estas bestias.

"Solíamos pensar que los cocodrilos tenían lo que llamamos crecimiento indeterminado, lo que significa que siguen creciendo a lo largo de sus vidas", dijo Drumheller-Horton. "Se han realizado investigaciones sobre caimanes americanos que sugieren que este podría no ser el caso y que el crecimiento disminuye en animales muy viejos. Pero es absolutamente cierto que estos animales siguen creciendo mucho después de alcanzar la madurez sexual. Entonces, básicamente, un cocodrilo más grande es un cocodrilo más viejo".

Los guardabosques australianos que atraparon al cocodrilo dijeron al Herald que este cocodrilo "podría tener más de 60 años".

Groh dijo que el gran tamaño del animal ciertamente lo convirtió en un depredador aún más formidable.

"Los cocodrilos y caimanes tienen la fuerza de mordida más fuerte entre todos los animales vivos, y la fuerza de la mordida se relaciona directamente con el tamaño del cuerpo", dijo Groh. "Este aumento en la fuerza de mordida también los hace potencialmente más peligrosos".

cocodrilos de agua salada capturados en Australia

Los cocodrilos de agua salada son particularmente fuertes, incluso entre los cocodrilos, dijo Drumheller-Horton, señalando los registros de mordeduras que superan las 3.600 libras (16.000 newtons).

Eso hizo que sacar a este cocodrilo de una zona habitada fuera una idea particularmente buena, dijo Groh, apuntando a la evidencia de que los cocodrilos de agua salada son especialmente propensos a atacar a los humanos y que los cocodrilos más grandes son más peligrosos para la vida humana.

Aún así, si vivimos en un punto anterior en los últimos 200 millones de años, cuando vagaban por la Tierra docenas de especies de cocodrílidos, una captura de 4.7 m probablemente no habría sido noticia, dijo Drumheller-Horton.

"Como paleontólogo", dijo Drumheller-Horton, "me siento obligado a señalar que, si bien un cocodrilo de 4,71 metros de largo es grande para los estándares modernos, los cocodrilos fósiles y sus parientes cercanos llegaron a ser mucho más grandes. Varias especies extintas superaron los 10 m [33 pies] de longitud, incluidos Deinosuchus, Purussaurus y Sarcosuchus".

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