Observa el poder de los manglares para disminuir el impacto de las tormentas

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bosque manglar

Espectacular demostración muestra cómo absorben los manglares la energía de las olas como una esponja

Al igual que los arrecifes de coral, los bosques de manglares son ecosistemas extremadamente productivos que proporcionan numerosos bienes y servicios tanto al medio ambiente marino como a las personas.

Según un reciente informe, estos bienes y servicios se estiman de forma conservadora en un valor de US $ 186 millones cada año. Incluyen:

Protección costera: los densos sistemas de raíces de los bosques de manglares atrapan los sedimentos que fluyen por los ríos y desde la tierra. Esto ayuda a estabilizar el litoral y evita la erosión por olas y tormentas. En áreas donde se han eliminado los manglares, es mucho más grave el daño costero causado por huracanes y tifones. Al filtrar los sedimentos, los bosques de manglares también protegen los arrecifes de coral y las praderas de pastos marinos para que no se ahoguen en sedimentos. Mira esta espectacular demostración que muestra cómo absorben los manglares la energía de las olas:

peces en un manglarPesca: los bosques de manglares albergan una gran variedad de especies de peces, cangrejos, camarones y moluscos. Estas pesquerías constituyen una fuente esencial de alimentos para miles de comunidades costeras de todo el mundo. Los bosques también sirven como viveros para muchas especies de peces, incluidos los peces de arrecifes de coral. Un estudio sobre el arrecife mesoamericano, por ejemplo, mostró que hay hasta 25 veces más peces de algunas especies en los arrecifes cerca de las áreas de manglares que en las áreas donde los manglares han sido talados. Esto hace que los bosques de manglares sean de vital importancia para los arrecifes de coral y las pesquerías comerciales.

madera de mangleMadera y productos vegetales: la madera de mangle es resistente a la putrefacción y los insectos, por lo que es extremadamente valiosa. Muchas comunidades costeras e indígenas dependen de esta madera tanto para material de construcción como para combustible. Estas comunidades también recolectan plantas medicinales de los ecosistemas de manglar y usan hojas de mangle como forraje para animales. Recientemente, los bosques también se han cosechado comercialmente para la producción de pulpa, astillas de madera y carbón vegetal.

turismo de manglaresTurismo: Dada la diversidad de vida que habitan los sistemas de manglares y su proximidad en muchos casos a otras atracciones turísticas como los arrecifes de coral y las playas de arena, tal vez sea sorprendente que solo unos pocos países hayan comenzado a aprovechar el potencial turístico de sus bosques de manglares. Lugares tan diversos como Bonaire ofrecen expediciones de snorkel en y alrededor de los manglares para presenciar una maravillosa variedad de peces bebés, medusas y erizos en un fondo mágico de raíces entrelazadas que profundizan en el sustrato arenoso. Existe un gran potencial para generar ingresos de esta manera, que valora los manglares intactos y en su forma actual.

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