Impresionante nuevo mapa muestra cómo fluye el hielo desde la Antártida hasta el mar

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

mapa de la velocidad del hielo en la Antártida

Se puede ver el movimiento del hielo hasta 20 centímetros por año

Todos sabemos que el hielo de la Antártida se está derritiendo en el océano más rápido que nunca, pero no hemos tenido mucha información sobre cómo ese hielo atraviesa exactamente el continente.

Para cambiar esto, un equipo de científicos ha examinado durante décadas datos de satélites y ha desarrollado el mapa más preciso de la velocidad del hielo antártico.

Los investigadores, de la Universidad de California, Irvine (UCI) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA combinaron datos durante 25 años de seis misiones satelitales de la Agencia Espacial Canadiense, la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Como se puede ver en la imagen, algo de hielo (en naranja) se mueve muy lentamente a lo largo de los años, menos de un metro por año; otro hielo (en rosa) está inquieto y puede avanzar fácilmente en 3 kilómetros (1.8 millas) a lo largo del año.

En el pasado, los investigadores mapearon la velocidad del hielo usando imágenes ópticas y datos de radar de apertura sintética (SAR), específicamente usando una técnica llamada "seguimiento de manchas y características".

Este tipo de rastreo detecta cambios en las imágenes de radar, mostrando los pequeños movimientos del hielo a lo largo del tiempo. La técnica es excelente para medir el hielo que fluye rápidamente, pero no es tan buena en cosas realmente lentas.

Entonces, para obtener una imagen más completa, el equipo también utilizó en los datos SAR la fase interferométrica.

"En contraste con el seguimiento de manchas y características, la precisión de la fase interferométrica no está limitada por la resolución espacial de los datos (unos pocos metros) sino por el tamaño de la longitud de onda de la imagen del radar (unos pocos centímetros)", explica el equipo en su artículo.

Esta es una forma más precisa de medir los cambios en el hielo, pero requiere mucho más esfuerzo, especialmente cuando se trata de la cantidad de datos que se necesitan medir.

"La fase interferométrica de los datos SAR mide la señal de deformación del hielo con una precisión de hasta dos órdenes de magnitud mejor que el seguimiento de manchas", dice el científico del sistema de la Tierra Jeremie Mouginot de la UCI.

"Un inconveniente es que requiere muchos más datos, es decir, múltiples pases en diferentes ángulos sobre el mismo punto en el suelo, un problema que fue resuelto por un consorcio de agencias espaciales internacionales que apuntaban naves espaciales de monitoreo de la Tierra a esta parte del mundo".

Los resultados crearon un mapa en que se puede ver el movimiento del hielo hasta 20 centímetros por año en más del 70 por ciento de la Antártida.

Los investigadores esperan que esta información pueda ayudar a los científicos ambientales a rastrear cosas como los límites de los glaciares y crear modelos climáticos de todo el continente antártico.

"También ayudará a localizar los sitios más prometedores para la perforación de núcleos de hielo para extraer registros climáticos y para examinar el balance de masa de la Antártida más allá de su periferia", explica el científico del sistema terrestre Eric Rignot de la UCI y el JPL.

Puedes ver los datos del mapa en: MEaSUREs Phase-Based Antarctica Ice Velocity Map, Version 1

La investigación ha sido publicada en Geophysical Research Letters: Continent‐wide, interferometric SAR phase, mapping of Antarctic ice velocity

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar