Más que alimento solo para ballenas: la influencia del Krill en el dióxido de carbono y el clima global

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krill antártico (Euphausia superba)

Cada año secuestra hasta 12 mil millones de toneladas de carbono de la atmósfera de la Tierra

El krill antártico es conocido por su papel en la base de la red alimentaria del Océano Austral, donde es alimento para depredadores marinos como focas, pingüinos y ballenas.

Menos conocida es su importancia para el sumidero de carbono del océano, donde el fitoplancton elimina el CO2 de la atmósfera durante la fotosíntesis y lo secuestra al fondo marino a través de una variedad de procesos.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications ha resaltado la influencia del krill en el ciclo del carbono e instó a considerar el impacto de la pesca comercial de krill en la química oceánica y el clima global.

Dirigido por la Dra. Emma Cavan, ex investigadora de IMAS ahora en el Imperial College de Londres, el estudio revisó el actual conocimiento científico sobre el papel del krill en los procesos que cada año eliminan hasta 12 mil millones de toneladas de carbono de la atmósfera de la Tierra.

"Al comer fitoplancton y excretar gránulos ricos en carbono y nutrientes que se hunden en el fondo marino, el krill antártico es una parte integral del ciclo del carbono y un contribuyente clave de hierro y otros nutrientes que fertilizan el océano", dijo la Dra. Cavan.

"Los gránulos fecales de krill constituyen la mayoría de las partículas de carbono que se hunden que los científicos han identificado en aguas poco profundas y profundas en el Océano Austral".

"El krill antártico crece hasta 6 centímetros de largo y pesa alrededor de un gramo, pero pululan en cantidades tan grandes que su contribución combinada al movimiento del carbono oceánico y otros nutrientes puede ser enorme".

"El Océano Austral es uno de los sumideros de carbono más grandes a nivel mundial, por lo que el krill tiene una importante influencia en los niveles de carbono atmosférico y, por lo tanto, en el clima global".

Procesos del krill en la bomba biológica

Imagen: Procesos del krill en la bomba biológica.

La Dra. Cavan dijo que la gestión de la pesquería de krill se centra actualmente en la sostenibilidad y el papel del krill en el apoyo a la megafauna como las ballenas, con poca atención dada en evaluar la importancia del krill para el ciclo del carbono y la química del océano.

"Hoy la pesquería toma menos del 0.5 por ciento del krill disponible y solo son objetivo los adultos. Pero no hay consenso sobre el efecto que la captura del krill antártico podría tener sobre el carbono atmosférico y la química de los océanos, ni tampoco sobre cómo podrían afectar también el número de krill a las crecientes poblaciones de ballenas".

"Los ecosistemas y los procesos químicos del Océano Austral son muy complejos y poco conocidos, y es preocupante nuestra falta de conocimiento sobre el alcance de la capacidad del krill para afectar el ciclo del carbono, dado que es la pesquería más grande de la región".

ciclo de nutrientes del krill

Imagen: Ciclo de nutrientes por un krill individual.

"No sabemos, por ejemplo, si una disminución en el krill podría conducir a un aumento en la biomasa de fitoplancton, que también son esenciales para transportar carbono al fondo marino. Por el contrario, una disminución en el krill disminuiría el efecto beneficioso de la fertilización que su materia fecal tiene en la biomasa de fitoplancton, al mismo tiempo que pone en peligro el importante papel que juega el krill en la circulación del hierro y otros nutrientes".

Papel de E. superba en los ciclos biogeoquímicos

Imagen: Papel de E. superba en los ciclos biogeoquímicos.

"Nuestro estudio ha demostrado que existe una apremiante necesidad de más investigación para abordar estas y otras preguntas sobre la importancia del krill, así como para estimaciones más precisas de su biomasa y distribución. Esta información ayudaría tanto nuestra comprensión de los procesos biogeoquímicos en el océano como la gestión de la industria de la pesca de krill".

"También recomendamos que se adopten medidas para garantizar que, a medida que avanza la tecnología de pesca, la pesquería no invada el hábitat de krill larval cerca del hielo marino, y que se tomen medidas para evitar la captura incidental de larvas cuando se pesca para adultos", dijo la Dra. Cavan.

Artículo científico: The importance of Antarctic krill in biogeochemical cycles

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