La aceleración azul: cuantificado el colosal aumento de la presión humana sobre el océano

barcos fondeados

Los bancos y otros inversores tendrían que adoptar criterios de sostenibilidad más estrictos para las inversiones oceánicas

La presión humana sobre los océanos del mundo se aceleró bruscamente a principios del siglo XXI y no muestra signos de desaceleración, según un nuevo análisis exhaustivo sobre el estado del océano.

Los científicos han denominado al dramático aumento como la "Aceleración Azul". Investigadores del Centro de Resiliencia de Estocolmo, Universidad de Estocolmo, sintetizaron 50 años de datos de embarque, perforación, minería de aguas profundas, acuicultura, bioprospección y mucho más.

Los científicos dicen que la industria oceánica más grande es el sector de petróleo y gas, responsable de aproximadamente un tercio del valor de la economía oceánica. La arena y la grava son los minerales más extraídos del océano para satisfacer la demanda de la industria de la construcción. A medida que el agua dulce se convierte en un producto cada vez más escaso, en los últimos 50 años han surgido en todo el mundo alrededor de 16.000 plantas de desalinización con un fuerte aumento desde 2000, según el análisis.

aceleración azul

Imagen: Tendencias mundiales en (A) producción de acuicultura marina; (B) producción de hidrocarburos en alta mar, incluidos gas, petróleo crudo y líquidos de gas natural por debajo de 125 m; (C) área total del fondo marino bajo contrato minero en áreas fuera de la jurisdicción nacional; (D) capacidad de desalinización de agua de mar contratada acumulativa; (E) número acumulado de secuencias genéticas marinas asociadas con una patente con protección internacional; (F) número acumulado de moldes agregados a la Base de datos mundial del océano; (G) tráfico de puerto de contenedores medido en unidades equivalentes a veinte pies (TEU); (H) longitud total de cables submarinos de fibra óptica; (I) número de pasajeros de cruceros; (J) capacidad acumulada de energía eólica marina instalada; (K) área marina total protegida; (L) área total de la plataforma continental extendida reclamada.

El autor principal, Jean-Baptiste Jouffray, del Centro de Resiliencia de Estocolmo, dijo: "Reclamar los recursos oceánicos y el espacio no es nuevo para la humanidad, pero el alcance, la intensidad y la diversidad de las aspiraciones de hoy no tienen precedentes".

La industrialización del océano despegó a fines del siglo pasado, impulsada por una combinación de progreso tecnológico y la disminución de los recursos terrestres.

"Esta aceleración azul es realmente una carrera por los recursos y el espacio oceánicos, y presenta riesgos y oportunidades para la sostenibilidad global".

impactos en los océanos

Imagen: El océano se considera cada vez más como un motor de las necesidades humanas presentes y futuras de alimentos, materiales y espacio. Las reclamaciones se identificaron y clasificaron mediante un proceso iterativo destinado a comprender los usos oceánicos de relevancia directa para la sostenibilidad del ecosistema, el bienestar humano y el crecimiento económico. En todo el mundo se encuentran algunos de los principales impulsores distales que configuran este nuevo contexto oceánico global.

El estudio destaca algunos impactos humanos positivos. Por ejemplo, ha aumentado exponencialmente el área protegida de alguna explotación, con un aumento desde 2000 que no muestra signos de desaceleración. Y la tecnología de parques eólicos marinos ha alcanzado la viabilidad comercial en este período, lo que permite al mundo reducir la dependencia de los combustibles fósiles.

Los autores concluyen llamando a una mayor atención sobre quién está impulsando la aceleración azul, qué la está financiando y quién se está beneficiando de ella. El Decenio del Océano de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible está a punto de comenzar, un nuevo tratado internacional sobre la biodiversidad de los océanos está en sus etapas finales de negociación, y en junio de 2020, los gobiernos, las empresas, los académicos y la sociedad civil se reunirán en Lisboa para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos.

Los científicos dicen que esta es una oportunidad para evaluar los impactos socio-ecológicos y gestionar los recursos oceánicos para la sostenibilidad a largo plazo.

Destacan que existe un alto grado de consolidación en relación con la industria pesquera, la explotación de petróleo y gas y la bioprospección, con solo un pequeño puñado de compañías multinacionales que dominan cada sector. El equipo sugiere que los bancos y otros inversores podrían adoptar criterios de sostenibilidad más estrictos para las inversiones oceánicas.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista One Earth hoy 24 de enero: The Blue Acceleration: The Trajectory of Human Expansion into the Ocean

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