La importancia económica de conservar los manglares

bosque de maglar

El gasto en conservación de los manglares puede resultar rentable en la protección contra inundaciones

Las defensas costeras naturales proporcionadas por los manglares reducen las inundaciones anuales de manera significativa en los puntos críticos de todo el mundo.

Sin los manglares, los daños por inundaciones aumentarían en más de $ 65 mil millones anualmente, y se inundarían 15 millones más de personas, según un nuevo estudio publicado el 10 de marzo en Scientific Reports.

"Los manglares proporcionan defensas naturales increíblemente efectivas, reducen el riesgo de inundación y sus daños", dijo Pelayo Menéndez, becario postdoctoral en el Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Cruz y primer autor del artículo.

El cambio climático está aumentando el riesgo de inundaciones costeras a través de sus efectos sobre la subida del nivel del mar y la intensidad de los huracanes. Según los autores del estudio, la conservación y restauración de las defensas naturales como los manglares ofrece formas rentables de mitigar y adaptarse a estos cambios.

Los investigadores proporcionaron estimaciones de alta resolución del valor económico de los bosques de manglares para la reducción del riesgo de inundación en más de 700.000 kilómetros de costas en todo el mundo. Combinaron modelos económicos y de ingeniería para proporcionar los mejores análisis del riesgo de inundación costera y los beneficios de los manglares.

Sus resultados muestran cuándo, dónde y cómo los manglares reducen las inundaciones, e identificaron formas innovadoras de financiar la protección de los manglares utilizando incentivos económicos, seguros y financiamiento para el riesgo climático.

"Ahora que podemos valorar estos beneficios de protección contra inundaciones, se abre todo tipo de nuevas oportunidades para financiar la conservación y restauración de manglares con ahorros para las primas de seguros, reconstrucción de tormentas, adaptación climática y desarrollo comunitario", dijo el coautor Michael Beck, profesor de investigación en el Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Cruz.

protección de manglares

Los manglares se encuentran en más de 100 países a nivel mundial. Pero muchos manglares se han perdido debido a la acuicultura y el desarrollo costero, incluida la construcción de infraestructura pública, como puertos y aeropuertos. A principios del siglo XX, se cubrieron vastas áreas de manglares en toda Florida y se crearon desarrollos enteros donde alguna vez hubo islas y bosques de manglares.

La pérdida de los manglares conduce a un aumento de las inundaciones costeras, pero estos bosques se pueden restaurar fácilmente para hacer que las personas y las propiedades sean más seguras, dijo Beck. Los manglares son resistentes y los científicos saben cómo restaurarlos: los proyectos en Vietnam, Filipinas y Guyana han restaurado 100.000 hectáreas de manglares.

"Los manglares son resistentes y pueden crecer como malezas, incluso alrededor de las ciudades, si les damos la oportunidad", dijo Beck.

restauración de un manglarEl nuevo estudio valoró rigurosamente los beneficios de protección costera social y económica que brindan los manglares a nivel mundial. Muchos tramos costeros de 20 kilómetros, particularmente aquellos cerca de ciudades, reciben de los manglares más de $ 250 millones anuales en beneficios de protección contra inundaciones.

Los investigadores están trabajando con compañías de seguros, el Banco Mundial y grupos de conservación para utilizar estos resultados para la reducción y conservación del riesgo.

El estudio utilizó el enfoque de "función de daños esperados", comúnmente utilizado en los sectores de ingeniería y seguros para evaluar las inundaciones. Se utilizaron modelos hidrodinámicos para calcular las inundaciones que ocurren globalmente en escenarios actuales y sin manglares. Al identificar los lugares donde los manglares proporcionan los mayores beneficios de reducción de inundaciones, este estudio informa las políticas de adaptación, desarrollo sostenible y restauración ambiental.

"Hemos combinado rigurosas herramientas de ingeniería y economía para demostrar que los manglares realmente funcionan para la reducción del riesgo de inundación", dijo el coautor Íñigo Losada, científico jefe de IH Cantabria.

Artículo científico: The Global Flood Protection Benefits of Mangroves

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