Las heces de los peces revelan qué especies comen la estrella de mar corona de espinas

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estrella de mar corona de espinas

Es la responsable del daño generalizado a la Gran Barrera de Coral

Las estrellas de mar corona de espinas están en el menú de muchas más especies de peces de las que se sospechaba anteriormente, revela una investigación que utiliza las heces de los peces.

El hallazgo sugiere que algunos peces, incluidas populares especies de alimentación y acuarios, podrían tener un papel que desempeñar para mantener bajo control la destructiva población de la plaga.

La estrella de mar nativa (Acanthaster solaris) es responsable del daño generalizado a la Gran Barrera de Coral. Desde 1962 su población ha aumentado a proporciones de peste en tres ocasiones, cada vez causando la pérdida de grandes cantidades de coral duro. Un cuarto brote está actualmente en curso.

El aumento de la cantidad de depredación en las estrellas de mar se ha promocionado durante mucho tiempo como una posible solución para prevenir brotes. Sin embargo, aparte de un molusco llamado Tritón Gigante (Charonia tritonis), una caracola marina, identificar quien la come ha sido una tarea difícil.

Ahora, un equipo de científicos dirigido por la Dra. Frederieke Kroon del Instituto Australiano de Ciencias Marinas en Townsville, Australia, ha aplicado un marcador genético único para la corona de espinas, desarrollado en AIMS, para detectar la presencia de ADN de estrellas de mar en el contenido de caca y tripas de los peces.

Durante tres años, el equipo de la Dra. Kroon lo usó en muestras tomadas de 678 peces de 101 especies, que comprenden 21 familias, reunidas en arrecifes que experimentan niveles variables de brotes de estrellas de mar.fragmentos en las heces de estrella mar corona de espinas

"Nuestros resultados indican fuertemente que la depredación directa de peces en la corona de espinas puede ser más común de lo que se aprecia actualmente", dijo la Dra. Kroon.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, confirma que al menos 18 especies de peces de arrecife de coral, incluido el Emperador Spangled (Lethrinus nebulosus), el Emperador Redthroat (Lethrinus miniatus) y el Black Puff (Arothron nigropunctatus) consumen estrellas de mar jóvenes o adultas en el arrecife.

Entre las especies había nueve que no se había informado previamente que se alimentaran de corona de espinas. Estas incluyen la Damisela de neón (Pomacentrus coelistis), el Emperador Redspot (Lethrinus lentjan) y el Pargo Blackspot (Lutjanus fulviflama).

estrellas de mar corona de espinas en un coral"Nuestros hallazgos también podrían resolver un misterio: por qué las áreas de arrecife que están cerradas a la pesca comercial y recreativa tienden a tener menos estrellas de mar que las áreas donde se permite la pesca", dijo la Dra. Kroon.

Para llevar a cabo el estudio, ella y sus colegas de AIMS trabajaron con investigadores del CSIRO Land and Water y gerentes de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

"Esta innovadora investigación arroja nueva luz sobre la medida en que los peces de los arrecifes de coral comen estrellas de mar corona de espinas", dijo el Sr. Darren Cameron, coautor del artículo y Director del Programa de Control COTS en la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral .

"Algunas de las especies de peces que se alimentan de estas estrellas de mar son capturadas por pesquerías comerciales y recreativas, destacando la importancia de la zonificación de los parques marinos y la gestión eficaz de las pesquerías en el control de las estrellas de mar corona de espinas en la Gran Barrera de Coral".

Artículo científico: DNA-based identification of predators of the corallivorous Crown-of-Thorns Starfish (Acanthaster cf. solaris) from fish faeces and gut contents

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