En solo 50 años, las poblaciones de vida silvestre de la Tierra se han desplomado más de dos tercios

pez espátula extinto

El Índice Planeta Vivo advierte que la continua pérdida de hábitat natural aumenta el riesgo de futuras pandemias

Las poblaciones mundiales de animales, aves y peces se han desplomado más de dos tercios en menos de 50 años debido al desenfrenado y excesivo consumo, dijeron expertos el jueves en una severa advertencia para salvar la naturaleza y salvarnos a nosotros mismos.

La actividad humana ha degradado severamente tres cuartas partes de toda la tierra y el 40 por ciento de los océanos de la Tierra, y es probable que nuestra acelerada destrucción de la naturaleza tenga incalculables consecuencias en nuestra salud y medios de vida.

El Índice Planeta Vivo, que rastrea más de 4.000 especies de vertebrados, advirtió que el aumento de la deforestación y la expansión agrícola fueron los factores clave detrás de una disminución promedio del 68 por ciento en las poblaciones entre 1970 y 2016.

Advirtió que la continua pérdida de hábitat natural aumentaba el riesgo de futuras pandemias a medida que los humanos ampliaban su presencia a un contacto cada vez más cercano con los animales salvajes.

El Informe Planeta Vivo de 2020, una colaboración entre WWF International y la Sociedad Zoológica de Londres, es la decimotercera edición de la publicación bienal que rastrea las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo.

El director general de WWF International, Marco Lambertini, dijo a la AFP sobre la asombrosa pérdida de la biodiversidad de la Tierra desde 1970: "Es una disminución acelerada que hemos estado monitoreando durante 30 años y continúa yendo en la dirección equivocada".

"En 2016 documentamos una disminución del 60 por ciento, ahora tenemos una disminución del 70 por ciento.

"Todo esto es en un abrir y cerrar de ojos en comparación con los millones de años que muchas especies han estado viviendo en el planeta", agregó Lambertini.

'Asombrosa' caída

La última media década ha sido testigo de un crecimiento económico sin precedentes respaldado por una explosión en el consumo mundial de recursos naturales.

Mientras que hasta 1970, la huella ecológica de la humanidad era menor que la capacidad de la Tierra para regenerar recursos, el WWF calcula ahora que estamos utilizando más de la mitad la capacidad del planeta.

Aunque con la ayuda de factores como las especies invasoras y la contaminación, el principal factor de pérdida de especies son los cambios en el uso de la tierra: normalmente, la industria convierte los bosques o pastizales en granjas.

Esto tiene un costo inmenso para las especies silvestres, que pierden sus hogares.

Pero también requiere niveles insostenibles de recursos para mantener: un tercio de toda la masa terrestre y las tres cuartas partes de toda el agua dulce se dedican ahora a la producción de alimentos.

El panorama es igualmente terrible en el océano, donde el 75 por ciento de las poblaciones de peces están sobreexplotadas.

Y mientras que la vida silvestre está disminuyendo rápidamente, las especies están desapareciendo más rápidamente en algunos lugares que en otros.

El índice mostró que las regiones tropicales de América Central y del Sur habían experimentado una caída del 94 por ciento en las especies desde 1970.

"Es asombroso. En última instancia, es un indicador de nuestro impacto en el mundo natural", dijo Lambertini.

De tristes a preocupados

informe Planeta VivoLa actualización de Living Planet viene junto con un estudio en coautoría de más de 40 ONGs e instituciones académicas, que establece formas de detener y revertir las pérdidas que ha causado el consumo humano.

La investigación, publicada en la revista Nature, sugiere que reducir el desperdicio de alimentos y favorecer dietas más saludables y respetuosas con el medio ambiente podría ayudar a "doblar la curva" de la degradación.

Junto con los esfuerzos radicales de conservación, estas medidas podrían evitar más de dos tercios de la pérdida futura de biodiversidad, sugirieron los autores.

"Necesitamos actuar ahora. Las tasas de recuperación de la biodiversidad suelen ser mucho más lentas que las de la reciente pérdida de biodiversidad", dijo el autor principal del estudio, David Leclere, investigador académico del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados.

"Esto implica que cualquier retraso en la acción permitirá más pérdidas de biodiversidad que podrían tardar décadas en recuperarse".

Leclere también advirtió sobre pérdidas "irreversibles" de la biodiversidad, como cuando se extingue una especie.

Lambertini dijo que, al igual que el discurso público sobre el cambio climático, las sociedades están cada vez más preocupadas por los vínculos entre la salud del planeta y el bienestar humano.

"De estar triste por perder la naturaleza, la gente está empezando a preocuparse", dijo.

"Todavía tenemos el deber moral de coexistir con la vida en el planeta, pero ahora existe este nuevo elemento de impacto en nuestra sociedad, nuestra economía y, por supuesto, nuestra salud".

Artículo científico: Bending the curve of terrestrial biodiversity needs an integrated strategy

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