Avistadas islas flotantes de hormigas de fuego en las inundaciones del huracán Sally

isla de hormigas de fuego

Las hormigas de fuego pican y muerden, inyectando veneno que provoca una intensa sensación de ardor

El huracán Sally está arrastrando islas flotantes de hormigas de fuego a partes de Florida mientras la tormenta de categoría 2 toca tierra a lo largo de la costa del Golfo.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) ha emitido un aviso especial para la tormenta, que ahora tiene vientos de 105 mph (169 km/h). Dijo: "Es probable que se produzcan históricas y potencialmente mortales inundaciones a lo largo de partes de la costa norte del Golfo", y que es probable que se produzcan inundaciones repentinas debido a las lluvias durante todo el miércoles.

Las áreas que se pronostican inundaciones incluyen el sur de Alabama y el Panhandle de Florida. El NHC dijo que partes del interior de Mississippi, Alabama, Georgia y las Carolinas occidentales también podrían verse afectadas en el transcurso de la semana.

Según WKRG, las islas flotantes de hormigas de fuego fueron grabadas por Jason García, un fotógrafo de la emisora. Vio una isla de estos venenosos insectos en Civitian Park en Pensacola, Florida.

Las hormigas de fuego llegaron a Estados Unidos en la década de 1930. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC), ahora hay cinco veces más hormigas de fuego por acre en los EE. UU. que en América del Sur, donde son nativas.

hormiga de fuegoLos insectos llegaron a Estados Unidos para escapar de sus enemigos naturales. Ahora se encuentran en los estados del sur, incluidos Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Florida y Carolina del Sur y del Norte. También tienen una pequeña presencia en California y Arizona, así como en México.

Las hormigas de fuego pican y muerden, inyectando veneno que provoca una intensa sensación de ardor. "Se forman protuberancias rojas en la picadura y en uno o dos días se convierten en pústulas blancas llenas de líquido", dice el CDC.

Las islas flotantes de hormigas de fuego se ven a menudo después de tormentas e inundaciones. En 2018, surgieron vídeos de estas balsas que aparecieron en Carolina del Norte después de que el huracán Florence azotara el estado. En ese momento, el Weather Channel dijo que las hormigas convierten sus cuerpos en balsas, con pequeños pelos atrapando una capa de aire que protege de ahogarse a las que están en el fondo de la balsa. Dijo que las hormigas pueden permanecer en estas islas durante semanas, así que "tenga cuidado con las inundaciones".

También se informó de islas de hormigas de fuego después de que el huracán Harvey azotara Texas en 2017. Las imágenes de un río en Cuero mostraron enormes franjas de hormigas de fuego en el agua, lo que llevó a Alex Wild, curador de entomología de la Universidad de Texas en Austin, a tuitear: "Nunca, en toda mi carrera como investigador de hormigas, había visto nada como esto".

Craig Tovey, del Instituto de Tecnología de Georgia, ha estudiado cómo las hormigas de fuego crean estas balsas para sobrevivir a las inundaciones durante semanas. Escribiendo para The Conversation después del golpe de Harvey, dijo que las hormigas se agrupan y luego se aplanan para crear "un panqueque circular" que puede flotar en solo minutos. Dijo que no había islas de hormigas de fuego después del golpe de Katrina en 2005 porque la marejada ciclónica ocurrió tan rápido que las hormigas no tuvieron tiempo de escapar de sus nidos y se ahogaron.

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