Descubren una nueva extinción masiva

eventos de extinción masiva

El Episodio Pluvial del Carniano desencadenó la toma del mundo por parte de los dinosaurios

No es frecuente que se identifique una nueva extinción masiva; después de todo, tales eventos fueron tan devastadores que realmente se destacan en el registro fósil. En un nuevo artículo, publicado hoy en Science Advances, un equipo internacional ha identificado una gran extinción de vida hace 233 millones de años que desencadenó la toma del mundo por parte de los dinosaurios. La crisis se ha denominado Episodio Pluvial del Carniano.

El equipo de 17 investigadores, dirigido por Jacopo Dal Corso de la Universidad de Geociencias de China en Wuhan y Mike Benton de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, revisó toda la evidencia geológica y paleontológica y determinó lo que había sucedido.

Lo más probable es que la causa fueran erupciones volcánicas masivas en la provincia de Wrangellia, en el oeste de Canadá, donde se derramaron enormes volúmenes de basalto volcánico y forman gran parte de la costa occidental de América del Norte.

"Las erupciones alcanzaron su punto máximo en el Carniano", dice Jacopo Dal Corso. "Estaba estudiando la firma geoquímica de las erupciones hace unos años e identifiqué algunos efectos masivos en la atmósfera en todo el mundo. Las erupciones fueron tan grandes que bombearon grandes cantidades de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y hubo picos de calentamiento global".

El calentamiento se asoció con un aumento de las precipitaciones, y esto había sido ya detectado en la década de 1980 por los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell como un episodio húmedo que duró aproximadamente 1 millón de años en total. El cambio climático provocó una gran pérdida de biodiversidad en el océano y en la tierra, pero justo después del evento de extinción, nuevos grupos tomaron el control, formando ecosistemas más modernos. Los cambios en el clima fomentaron el crecimiento de la vida vegetal y la expansión de los modernos bosques de coníferas.

cambios en el Episodio Pluvial del Carniano

Imagen: Cambios ambientales y geoquímicos en el Episodio Pluvial del Carniano.

"Las nuevas floras probablemente proporcionaron una pequeña selección para los reptiles herbívoros supervivientes", dijo el profesor Mike Benton. "En 1983 había notado un cambio floral y una catástrofe ecológica entre los herbívoros cuando completé mi doctorado. Ahora sabemos que los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años antes de este evento, pero siguieron siendo bastante raros y sin importancia hasta que llegó el Episodio Pluvial del Carniano. Fueron las repentinas condiciones áridas después del episodio húmedo las que dieron su oportunidad a los dinosaurios".

No fueron solo dinosaurios, sino que en este momento también aparecieron muchos grupos modernos de plantas y animales, incluidas algunas de las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos y los primeros mamíferos.

El Episodio Pluvial del Carniano también tuvo un impacto en la vida marina. Marca el comienzo de los arrecifes de coral de estilo moderno, así como muchos de los grupos modernos de plancton, lo que sugiere cambios profundos en la química del océano y el ciclo de carbonatos.

"Hasta ahora, los paleontólogos habían identificado cinco "grandes" extinciones masivas en los últimos 500 millones de años de la historia de la vida", dice Jacopo Dal Corso. "Cada uno de estas tuvo un profundo efecto en la evolución de la Tierra y de la vida. Hemos identificado otro gran evento de extinción, y evidentemente tuvo un importante papel en ayudar a restablecer la vida en la tierra y en los océanos, marcando los orígenes de los modernos ecosistemas".

Artículo científico: Extinction and dawn of the modern world in the Carnian (Late Triassic)

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